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Comptes rendus
La révolution des idées

Hans Erich Bödeker, Peter Friedemann, Gabriel Bonnot de Mably. Textes politiques 1751-1783

Marc Deleplace
p. 208-209
Référence(s) :

Hans Erich Bödeker, Peter Friedemann, Gabriel Bonnot de Mably. Textes politiques 1751-1783, Paris, L’Harmattan, 2008, 347 p., ISBN 978-2-296-04606-1, 34.50 €

Texte intégral

1La publication en français de l’anthologie consacrée par Peter Friedemann, dont la familiarité avec l’œuvre de Mably est ancienne, et Hans Erich Bödeker aux écrits politiques du bon abbé, mérite d’être appréciée à la hauteur de l’instrument de travail utile qu’elle représente. Si l’œuvre de Mably n’est plus aujourd’hui dans l’ombre qui la recouvrait quelques décennies auparavant, il n’en reste pas moins qu’aborder cet écrivain prolifique, dont Jules Isaac écrivit jadis qu’il avait été le véritable philosophe de la Révolution, est encore rendu malaisé en l’absence de synthèses effectives. Cet ouvrage présente en premier lieu l’avantage de fournir au lecteur une notice biographique étendue, fondée sur des ouvrages déjà anciens ainsi que sur deux colloques dévolus naguère au philosophe (Mably, Table ronde, Bochum 1987 et Colloque Mably. La Politique comme science morale, Bari, 1995/1997). Une notice dont la première partie (augmentée par un « itinéraire de Gabriel Bonnot de Mably » publié en fin de volume) propose une présentation raisonnée des ouvrages de Mably qui complète heureusement, sur le plan de l’analyse (malgré certaines approximations dues peut-être à la traduction et génératrices de confusions entre date de rédaction et date de publication : ainsi Du gouvernement et des lois de la Pologne daté de 1781 dans l’introduction, et resitué par la suite plus exactement en 1770-1771 pour la rédaction), le choix chronologique de présentation des extraits retenus, choix justifié selon les éditeurs par ce jugement que « les œuvres de Mably sont un commentaire continu des crises de l’Ancien Régime et des discours politiques de l’époque ». La présentation des extraits, comprenant une courte introduction analytique et contextuelle (placée sous un chapeau récapitulatif ne renvoyant cependant qu’imparfaitement au classement analytique de l’introduction), une table des matières complète et indiquant la pagination de l’édition de référence (édition posthume des Œuvres parue en 1794 et 1795), rend la manipulation du volume aisée et pratique. On peut regretter peut-être que certaines de ces courtes introductions n’inscrivent pas davantage les textes dans l’ensemble de la production du moment (ainsi pour Du gouvernement et des lois de la Pologne où Rousseau par exemple n’est nommé qu’en note et sans que son texte, intimement lié à celui de Mably, ne soit mentionné), mais sans doute l’économie générale de l’ouvrage ne le permettait-elle pas. En revanche, la reprise critique des jugements émis sur l’œuvre de Mably avec le développement des recherches le concernant après la Deuxième Guerre mondiale, dans la seconde partie de l’introduction générale – Mably réformiste, sinon conservateur, ou progressiste, voire révolutionnaire – apporte un éclairage des plus utiles pour la riche bibliographie de fin de volume (extension de celle publiée en fin du volume 2 du Colloque Mably. La Politique comme science morale, Bari, 1995/1997). C’est donc en définitive un outil de travail très appréciable que nous livrent Hans Erich Bödeker et Peter Friedemann.

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Pour citer cet article

Référence papier

Marc Deleplace, « Hans Erich Bödeker, Peter Friedemann, Gabriel Bonnot de Mably. Textes politiques 1751-1783 », Annales historiques de la Révolution française, 354 | 2008, 208-209.

Référence électronique

Marc Deleplace, « Hans Erich Bödeker, Peter Friedemann, Gabriel Bonnot de Mably. Textes politiques 1751-1783 », Annales historiques de la Révolution française [En ligne], 354 | octobre-décembre 2008, mis en ligne le 11 décembre 2009, consulté le 27 avril 2017. URL : http://ahrf.revues.org/10917

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Marc Deleplace

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