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Les réminiscences spartiates dans les discours et la politique de Robespierre de 1789 à Thermidor

The allusions to Sparta in the speeches and politics of Robespierre from 1789 to Thermidor
Maxime Rosso
p. 51-77

Résumés

La Grèce antique est une des sources les plus riches de la pensée politique occidentale. Les réflexions de ses philosophes et les institutions de ses cités ont servi de modèles et appuyé les constructions intellectuelles, depuis la fin de cet ancien monde jusqu’au XXe siècle, où, il est vrai, la référence antique s’estompe un peu. Deux systèmes se détachent de l’ensemble et ont retenu l’attention de par leur importance historique et de par l’obstination des auteurs à opposer leurs lois et leurs règles sociales respectives : Athènes et Sparte. On connaît assez bien le lien entre la cité attique et l’idée démocratique. En revanche, l’héritage Spartiate est plus difficile à cerner, notamment en France. Pourtant, jusqu’à la fin du XVIIIe siècle, sur le plan des idées politiques, Lacédémone devance largement sa consœur et fait presque jeu égal avec Rome. Maximilien Robespierre se situe donc au bout de cette chaîne de réflexions autour de la cité de Lycurgue. Il en fait la synthèse et met en avant l’idéal Spartiate dans la France révolutionnaire. Il peut en effet trouver des exemples et des réponses à ses propres aspirations dans l’histoire de cette cité. La soumission à la loi, la dévotion à la patrie ou la régénération du citoyen grâce à l’éducation, autant de traits qui ont construit la réputation de Sparte. Le contexte révolutionnaire est particulièrement propice à la résurgence de ces valeurs. Robespierre est donc celui qui donne un sens à l’utilisation de Sparte en France de la Renaissance à la Révolution. Il montre son rôle dans la construction de l’idée républicaine.

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Texte intégral

  • 1  Les ouvrages sur les lois et les institutions Spartiates sont très nombreux. On peut se contenter (...)
  • 2  L’idéalisation de Sparte dans l’Antiquité a été mise en relief dans la remarquable thèse de F. OLL (...)
  • 3  Voir notamment E. RAWSON, The Spartan tradition in European thought, Oxford, Oxford Clarendon Pres (...)
  • 4  Les travaux sont nombreux, on peut citer deux thèses qui donnent une vue d’ensemble : M. MARABUTO, (...)
  • 5  Voir l’ouvrage anonyme d’I.D.M.G.T., Histoire du grand et admirable royaume d’Antangil, 1616, ou L (...)
  • 6  Voir Denis VEIRAS, Histoire des Sévarambes, 1677 (Amiens, Encrage, 1994).
  • 7  Sur la référence antique sous la Révolution, voir : J. BOUINEAU, Les réminiscences de l’Antiquité (...)

1Depuis qu’on s’intéresse à la pensée politique en Occident, la cité antique de Sparte n’a jamais cessé d’être évoquée. Elle est même, tout comme Athènes, une des rares réalisations politiques et juridiques à devancer les idéaux des auteurs dont nous avons des traces et des souvenirs tangibles en ce domaine. Platon l’a érigée en modèle, Aristote et Isocrate l’ont tout à la fois critiquée et louée, à l’époque même où se maintenaient les fameuses institutions de Lycurgue1. Rome, dont le mode de gouvernement, sous sa forme républicaine, pouvait se rapprocher de Lacédémone, redécouvre ces anciennes lois sous les plumes de Polybe et, surtout, de Plutarque2. Les références à l’antiquité grecque sont certes moins présentes au Moyen-Âge, mais Sparte revient avec la Renaissance, notamment en Italie où le modèle de la cité-État permet des comparaisons, parfois pertinentes, parfois abusives, avec les républiques anciennes. Lacédémone devient le symbole du régime mixte3 En France, Sparte opère son retour par le biais de la pensée protestante, principalement celle des Monarchomaques qui remettent en cause la toute-puissance d’un pouvoir royal catholique défavorable à leurs intérêts en érigeant face à lui l’image des Éphores4. Ces magistrats issus de l’élément populaire devaient en effet brimer l’autorité des rois. A partir du XVIe siècle, Sparte, soutenue par les nombreuses traductions de Plutarque, va donc tracer son chemin dans notre pays. Bien que discrète au XVIIe, elle transparaît dans les récits utopiques, où l’on vante les vertus de modèles aristocratiques5 ou, plus hardiment, celles de sociétés égalitaires6. En tout état de cause, elle vient toujours en appui à l’opposition à l’absolutisme monarchique. C’est avec cette réputation qu’elle aborde les esprits des Lumières. Mably et Rousseau, imprégnés de Plutarque, se chargent de redonner vie au « mythe » Spartiate et leurs ombres planent sur les hommes de la Révolution qui, devant fonder une république, se parent à nouveau du déguisement antique7.

  • 8  Sur la personnalité et la pensée de ce personnage, on peut utilement se référer à quelques ouvrage (...)
  • 9  Marc Bouloiseau ne compte pas moins de cinq cents discours et rapports. Ils ont été réunis sous l’ (...)
  • 10  Maximilien de ROBESPIERRE, Œuvres complètes, Tome X, 5e partie, 27 juillet 1793-27 juillet 1794, é (...)
  • 11  Voir notamment : F. HENNEBERT, Histoire des traducteurs français d’auteurs grecs et latins pendant (...)

2Celui qu’on a nommé l’incorruptible a été un des piliers d’une certaine idée de la Révolution8. Il est d’ailleurs demeuré, après sa mort, une des figures de la « gauche » française, jusqu’à ce qu’il soit remplacé par d’autres icônes. Ainsi, même Babeuf, qui l’a un temps combattu, lui reconnaîtra des mérites dans la lutte pour l’égalité et la liberté. Sa permanence depuis 1789 dans le paysage politique permet de témoigner de la constance de ses vues. Sa pensée ne se résume pas à son action, à la « Terreur » et à son culte de l’Être suprême, elle s’analyse aussi au travers de ses discours, fort nombreux au demeurant, qu’ils soient prononcés devant les assemblées représentatives ou le club des Jacobins9. La source de son souffle démocratique réside essentiellement dans sa lecture de Rousseau, spécialement Le discours sur l’origine et les fondements de l’inégalité parmi les hommes et Du contrat social10. C’est aussi de là qu’il tire une bonne part de sa vision de l’Antiquité, lorsqu’il ne puise pas directement dans Plutarque, comme la plupart de ses contemporains. Il s’agit en effet de l’auteur ancien le plus traduit en France depuis la Renaissance, et donc le plus populaire11. Il a su communiquer, bien des générations plus tard, son enthousiasme pour la morale et surtout pour ce qu’on a pris l’habitude de nommer la vertu, c’est-à-dire la dévotion et l’abnégation à l’égard du bien public, de la communauté à laquelle on appartient. Il est vrai que le style des Vies des hommes illustres est très accessible et assez plaisant. Aucun auteur français, qu’il soit philosophe, juriste ou penseur politique, n’a pu passer outre. Les Vies, complétées par les recueils moraux des Moralia et des Apophtegmes (ceux des généraux, des rois ou des Lacédémoniennes) contribuent à entretenir le mythe de Sparte : une société idéalement organisée, où les citoyens, complètement désintéressés, sont conduits par la seule vertu.

3Les vues de Robespierre sur Sparte ne font pas exception, elles suivent le calque tracé par Plutarque et, plus proche de lui, par Mably, Rousseau, et Barthélémy qui, par son Voyage du jeune Anacharsis (1788) renouvelle l’idéalisation de la cité de Lycurgue. Cependant, ses responsabilités politiques, avec son entrée au Comité de Salut Public, le 27 juillet 1793, lui permettent d’afficher son inspiration, dont il prétend parfois s’écarter. Ses ébauches de réalisation d’institutions font de cette époque l’apogée de la référence Spartiate. Mais, très vite discrédité par la « Terreur », cet habit antique se déchire, et Robespierre sera donc le dernier à le porter.

La « démocratie » Spartiate

Une conception de la démocratie entre Rousseau et Montesquieu

  • 12  M. de ROBESPIERRE, op. cit., Tome VIII, Paris, 1950, Discours, 3e partie, octobre 1791-septembre 1 (...)
  • 13  Ibid., Séance du 29 juillet 1792, « Sur la déchéance du roi et le renouvellement de la législature (...)
  • 14  Ibid., Séance du 17 pluviôse an II (5 fév. 1794), « Sur les principes de morale politique qui doiv (...)
  • 15  Ibid., Tome X, Séance du 5 nivôse an II (25 déc. 1793), « Rapport sur les principes du gouvernemen (...)
  • 16  Ibid., Tome VIII, Séance du 29 juillet 1792, p. 409 : « Supposez une législature ferme, pure et éc (...)

4L’abolition de la monarchie et la proclamation de la République ne sont qu’une première étape pour Robespierre. Il ne compte pas s’en satisfaire, la Révolution lui apparaît comme l’occasion providentielle de réaliser la démocratie rêvée par Rousseau, son maître à penser. Comme lui, il considère qu’elle ne peut se concevoir autrement que « directe » : « Le peuple veut le bien, parce que le bien public est son intérêt, parce que les bonnes lois sont sa sauvegarde : ses mandataires ne le veulent pas toujours, parce qu’ils veulent tourner l’autorité qu’il leur confie au profit de leur orgueil. Lisez ce que Rousseau a écrit du gouvernement représentatif, et vous jugerez si le peuple peut dormir impunément »12. Pour lui, le régime représentatif se prête à l’abus. Les députés de la Législative auraient ainsi confisqué la souveraineté en 1792 et exerceraient une autorité quasi-despotique. La classe politique ayant, à ses yeux, besoin d’être régénérée, il prône le renouvellement complet de l’assemblée de la future Convention13. Le peuple, s’il ne peut tout faire, comme le reconnaît Robespierre14, doit faire preuve d’une grande attention dans le choix et le contrôle de ceux qu’il désigne pour le diriger ou pour porter sa voix. A ce titre, l’Antiquité offre un excellent terrain de réflexion15. Les conceptions rousseauistes de la démocratie et de la souveraineté du peuple conduisent Robespierre à l’affirmation d’un fort pouvoir législatif16.

  • 17  Ibid., Tome X, Séance du 17 pluviôse an II (5 fév. 1794), p. 354 et 355 : « Il n’est que la démocr (...)

5C’est ainsi que, de façon très audacieuse, Robespierre fait figurer Sparte, au moins concernant une certaine époque de cette république, parmi les gouvernements démocratiques : « Une nation est vraiment corrompue, lorsqu’après avoir perdu, par degrés, son caractère et sa liberté, elle passe de la démocratie à l’aristocratie ou à la monarchie [...] Lorsqu’après quatre cents ans de gloire, l’avarice a enfin chassé de Sparte les mœurs avec les lois de Lycurgue, Agis meurt en vain pour les rappeler »17. Aucune autre forme de gouvernement que la démocratie, semble-t-il, ne trouve grâce à ses yeux.

  • 18  Ibid., p. 353 : « Non seulement la vertu est l’âme de la démocratie ; mais elle ne peut exister qu (...)
  • 19  Ibid., Séance du 18 floréal an II (7 mai 1794), « Sur les rapports des idées religieuses et morale (...)

6Robespierre redonne vigueur à la théorie de Montesquieu sur les divers régimes, à savoir que si la crainte constitue le fondement de l’État despotique et l’honneur celui de la monarchie, le principe moteur des républiques est bien la vertu. Or, en bon lecteur du baron de la Brède, il aura remarqué que la vertu était plus nécessaire dans une démocratie que dans une aristocratie, celle-ci pouvant se contenter d’asseoir la domination de quelques-uns sur la « modération » qui n’est qu’une partie de la vertu18. Ainsi, en faisant de Sparte le dernier refuge de la vertu dans un monde corrompu depuis la nuit des temps, Robespierre atteste la qualité de démocratie de cette cité : « Les siècles et la terre sont le partage du crime et de la tyrannie ; la liberté et la vertu se sont à peine reposées un instant sur quelques points du globe. Sparte brille comme un éclair dans des ténèbres immenses »19.

  • 20  Ibid., Séance du 17 pluviôse an II (5 fév 1794), p. 353 : « Or, quel est le principe fondamental d (...)
  • 21  Ibid., p. 352.
  • 22  Ibid., Séance du 18 floréal an 11 (7 mai 1794), p. 446 : « Le fondement unique de la société civil (...)

7Lorsque Robespierre parle de vertu, il entend ce terme comme tous ses prédécesseurs depuis Machiavel, c’est-à-dire la vertu « publique », qui se manifeste par le civisme et le patriotisme20. Le préalable à l’affirmation de ces valeurs, c’est la lutte contre la corruption. Son discours du 17 pluviôse an II (5 février 1794) reflète ce désir de moralisation de la société à tous les niveaux : « Quel est le but où nous tendons ? La jouissance paisible de la liberté et de l’égalité ; le règne de cette justice éternelle, dont les lois ont été gravées, non sur le marbre ou sur la pierre, mais dans les cœurs de tous les hommes [...] Nous voulons un ordre de choses où toutes les passions basses et cruelles soient enchaînées, toutes les passions bienfaisantes et généreuses éveillées par les lois ; où l’ambition soit le désir de mériter la gloire et de servir la patrie ; où les distinctions ne naissent que de l’égalité même ; où le citoyen soit soumis au magistrat, le magistrat au peuple, et le peuple à la justice ; où la patrie assure le bien-être de chaque individu [...] où toutes les âmes s’agrandissent par la communication continuelle des sentiments républicains et par le besoin de mériter l’estime d’un grand peuple ; où les arts soient les décorations de la liberté qui les ennoblit, le commerce la source de la richesse publique, et non seulement de l’opulence monstrueuse de quelques maisons. Nous voulons substituer, dans notre pays, la morale à l’égoïsme [...] un peuple magnanime, puissant, heureux, à un peuple aimable, frivole et misérable, c’est-à-dire, toutes les vertus et tous les miracles de la République, à tous les vices et à tous les ridicules de la monarchie »21. On remarque l’emprunt fait à Sparte. En effet, Lycurgue avait interdit l’écrit comme support matériel des lois. Il souhaitait lui aussi qu’elles se gravent dans les coeurs par leur pratique constante. Robespierre suit pas à pas le législateur de Lacédémone. Il veut régénérer l’homme, en faire un être conduit par la vertu, entièrement tourné vers l’État. Ce futur citoyen sera également apte à discerner le vrai du faux, en cultivant des valeurs simples et authentiques22.

  • 23  Ibid., Tome VIII. Séance du 10 février 1792, « Sur les moyens de sauver l’État et la liberté », p. (...)

8Certes la conclusion de Robespierre tend à marquer son opposition à tout régime monarchique, mais ce discours lui permet d’afficher clairement le modèle antique qui emporte sa préférence : Athènes est délibérément écartée au profit de Sparte, qui ici fait seule figure de véritable démocratie. Lycurgue n’a, pour l’instant, pas d’égal23.

  • 24  Ibid., Tome X, Séance du 5 nivôse an II (25 déc. 1793), p. 278.
  • 25  Ibid., Tome IX, Paris, 1958, Discours (4e Partie), Septembre 1792-27 juillet 1793, « Pour des mesu (...)

9À l’instar de la plupart des auteurs depuis l’Antiquité, Robespierre associe la vertu et la frugalité, la seconde étant nécessaire à l’établissement de la première : « (...) la République n’a pour elle que les vertus. Les vertus sont simples, modestes, pauvres, souvent ignorantes, quelquefois grossières ; elles sont l’apanage des malheureux, et le patrimoine du peuple. Les vices sont entourés de tous les trésors, armés de tous les charmes de la volupté et de toutes les amorces de la perfidie ; ils sont escortés de tous les talents dangereux exercés pour le crime »24. La richesse est bien évidemment attachée à la corruption, elle perturbe aussi la perception des vraies valeurs. La frugalité, à l’inverse, permet de rester à leur contact, de conserver le lien avec le bien public, et donc, selon Robespierre, d’accéder au bonheur de chacun25.

  • 26  Ibid., Séance du 2 décembre 1792, « Opinion de Robespierre sur les subsistances », p. 117, et Tome (...)

10À ce titre, la vertu ne peut pas non plus s’écarter de l’égalité. Rousseau n’est jamais bien loin : « Apprenez à goûter les charmes de l’égalité et les délices de la vertu [...] et laissez au peuple, du pain, du travail et des mœurs »26. Légalité, pour tout républicain, se traduit, en premier lieu, par la participation à la vie civique et politique.

  • 27  Ibid., Tome VII, Paris, 1950, Discours (2e Partie), janvier-septembre 1791, Séance du 11 août 1791 (...)
  • 28  Ibid., Tome VIII, Séance du 10 mai 1792, « Sur l’admission des seuls citoyens ayant payé leurs con (...)
  • 29  Ibid., Séance du 29 juillet 1792, p. 415 : « Dans les grands dangers de la patrie, il faut que tou (...)

11C’est pourquoi Robespierre monte au créneau, le 11 août 1791, au moment où on discute de la nouvelle constitution à donner à la France, pour affronter les partisans d’un régime censitaire, soutenus par ceux qui désirent arrêter le processus révolutionnaire : « Est-il vrai que la probité, que les talents se mesurent réellement à la fortune ? [...] je dis que les peuples libres ont dédaigné, ont méprisé cette garantie, que les plus grands législateurs de l’humanité l’ont regardé comme une injuste absurdité ; car les plus grands législateurs sont ceux qui ont fondé la législation sur la morale ». Il constate que même les plus grands esprits de ce siècle, inspirateurs de la Révolution, n’auraient pu participer ni aux assemblées ni au processus électoral : « Quelle serait la garantie de Rousseau ? Il ne lui eût pas été possible de trouver accès dans une assemblée électorale. Cependant, il a éclairé l’humanité, et son génie puissant et vertueux a préparé vos travaux. D’après les principes du comité, nous devrions rougir d’avoir élevé des statues à un homme qui ne payait pas un marc d’argent »27. Pour Robespierre, la richesse est bien plus le prix du calcul que de la sagesse. La fortune des particuliers ne doit pas entrer en compte dans la vie politique, elle est souvent plus un obstacle qu’un atout dans la poursuite du bien public28. La vertu doit demeurer le seul moteur de la révolution en cours et de la démocratie à établir. Robespierre fait remarquer, de surcroît, qu’il serait impossible de maintenir le patriotisme et l’énergie du peuple qui a soutenu la Révolution, et qui en protège les acquis, si on devait totalement l’écarter de la prise de décision29.

L’égalité selon Robespierre

  • 30  Le terme « Égaux » semble être une traduction abusive du mot « homoioi », servant à désigner les S (...)
  • 31  M. ROBESPIERRE, op. cit.. Tome IX, « Sur l’obligation de contribuer aux charges publiques (17 juin (...)
  • 32  Ibid., Tome X, Séance du 17 pluviôse an II (5 fév. 1794), p. 354 ; et Tome IX, « Sur la constituti (...)

12Il réclame donc l’égalité politique. Sur ce point, il s’écarte de l’exemple Spartiate, qu’il se permet même de critiquer. Il n’approuve pas la division en castes en vigueur dans cette cité. Il est sensible au sort des hilotes et des autres classes inférieures à celle des Spartiates proprement-dits, les « Égaux »30, privés des droits civiques les plus élémentaires. Il se sert de cette comparaison antique pour attaquer l’idée de cens électoral, de nouveau débattue en 1793 à propos de la nouvelle constitution. Les Français les plus pauvres deviendraient ainsi les hilotes chargés de nourrir une nouvelle aristocratie formée de bourgeois31. C’est une des rares fois où Robespierre déniera le caractère démocratique des institutions Spartiates. Si la république de Lycurgue fait souvent figure de parangon dans ses discours, elle n’est pas un aboutissement, la France, instruite par l’histoire, est appelée à dépasser ce modèle : « Mais les Français sont le premier peuple du monde qui ait établi la véritable démocratie, en appelant tous les hommes à l’égalité et à la plénitude des droits du citoyen ; et, c’est là, à mon avis, la véritable raison pour laquelle tous les tyrans ligués contre la République seront vaincus »32. La constitution de l’an I répond à ce refus de l’inégalité politique issue du système censitaire.

  • 33  Ibid., Tome IX, « Sur la nouvelle déclaration des droits (24 avril 1793) », p. 459.
  • 34  Ibid., Séance du 2 décembre 1792, p. 112 et 113 : « Quel est le premier objet de la société ? C’es (...)
  • 35  Ibid., Tome X, Séance du 17 pluviose an II (5 fév. 1794), p. 354 et 355.

13Robespierre ne va pourtant pas jusqu’à demander l’égalité de fait. Il ne s’inscrit pas dans la lignée d’un Morelly ou d’un Mably : « Il ne fallait pas une révolution sans doute, pour apprendre à l’univers que l’extrême disproportion des fortunes est la source de bien des maux et de bien des crimes ; mais nous n’en sommes pas moins convaincus que l’égalité des biens est une chimère. Pour moi, je la crois moins nécessaire encore au bonheur privé qu’à la félicité publique : il s’agit bien plus de rendre la pauvreté honorable, que de proscrire l’opulence »33. Il n’est pas partisan de l’égalité de biens qui lui semble impossible. Il ne souhaite que réduire l’écart entre riches et pauvres, éviter à la fois l’indigence et l’opulence. Il ne remet pas en cause le droit de propriété, qu’il considère d’ailleurs comme un fondement essentiel de la nouvelle société34, mais il cherche à la désacraliser. Il refuse son caractère absolu, un des premiers acquis de la Révolution, qu’il juge à l’origine de biens des abus. Cet attribut risque de mettre à mal l’autorité de l’État en lui opposant un droit inviolable, inhérent à l’intérêt particulier. Cependant la communauté de biens, que certains ont cru reconnaître dans les institutions lacédémoniennes, ne fait donc pas partie de l’univers robespierriste. Il le dit lui-même, il ne s’agit pas de « jeter la République française dans le moule de celle de Sparte »35.

  • 36  Ibid., Tome V, Les journaux. Lettres à ses commettants, édition critique préparée par Gustave LAUR (...)
  • 37  Ibid., Tome X, Séance du 7 prairial an II (26 mai 1794), « Sur les crimes des rois coalisés contre (...)

14L’exemple Spartiate est ostensiblement écarté lorsqu’il s’avère gênant. Robespierre semble même se rallier à tous ceux qui se sont élevés contre la manie antiquisante qui a saisi les hommes de la Révolution. Comme eux, il met en évidence la différence de contexte et la distance entre les grands États modernes et les petites cités de Grèce, spécialement Sparte qui est en réalité la seule république ancienne admirée pour ses institutions (la démocratie athénienne ne commencera à être perçue positivement qu’à partir du XIXe siècle) : « Si quelqu’un croit pouvoir objecter aux vérités que je viens de développer, l’exemple de quelque peuple ancien ; qu’il veuille bien y réfléchir un instant ; il verra qu’il parle d’une petite ville dont les lois étaient fondées sur deux bases qui nous font horreur ; la pauvreté et la communauté de biens ; il verra qu’il n’y a rien de commun entre cette famille de républicains austères, et une nation de vingt-cinq millions d’habitants, dans les circonstances où nous sommes. Il sentira qu’un peuple qui sort du sein de la servitude, pour retomber entre les mains de l’intrigue, doit suivre une autre politique, que celle d’une société dont la liberté est assise depuis longtemps sur les lois et les mœurs »36 Ce que Robespierre apprécie dans Lycurgue, c’est plus son effort de régénération de l’homme que l’établissement d’une société communautaire37.

  • 38  Ibid., Séance du 18 floréal an II (7 mai 1794), p. 453 et 454.
  • 39  Ibid., Tome VII, Séance du 30 mai 1791, « Sur la peine de mort », p. 435 et 436 : « La force des l (...)
  • 40  Ibid., Tome VIII, Séance du 18 décembre 1791, « Sur le parti que l’Assemblée Nationale doit prendr (...)

15À l’exception de quelques traits qui le rebutent dans Lacédémone, la référence Spartiate est abondamment utilisée par Robespierre. Il montre notamment l’utilité du sentiment religieux entretenu dans cette cité, lorsqu’il perçoit les dangers pour l’autorité étatique de laisser répandre l’athéisme dans le pays : « Aussi je ne sache pas qu’aucun législateur se soit jamais avisé de nationaliser l’athéisme. Je sais que les plus sages mêmes d’entre eux se sont permis de mêler à la vérité quelques fictions, soit pour frapper l’imagination des peuples ignorants, soit pour les attacher plus fortement à leurs institutions. Lycurgue et Solon eurent recours à l’autorité des oracles [...] Léonidas aux Thermopyles, soupant avec ses compagnons d’armes, au moment d’exécuter le dessein le plus héroïque que la vertu humaine ait jamais conçu, les invite pour le lendemain à un autre banquet dans une vie nouvelle »38 Il prend également Sparte pour exemple, quand il expose ses idées en matière pénale, spécialement dans ses premiers discours dans lesquels il s’opposait alors à la peine de mort avec une grande conviction : « La plus terrible de toutes les peines pour l’homme social, c’est l’opprobre, c’est l’accablant témoignage de l’exécration publique »39. La peine capitale était relativement peu prononcée à Sparte. Il est vrai que tout l’apprentissage des citoyens consistant à faire mépriser la mort, elle n’aurait pas eu l’effet punitif escompté. En revanche, la gloire étant la seule distinction permise, la dégradation civique devenait le supplice le plus affligeant. Il renvoie encore à Sparte sur certains sujets ponctuels, comme lorsqu’il a vainement tenté de s’opposer aux velléités guerrières attisées par l’exécutif et soutenues par une majorité de députés : « La guerre perdit la liberté de Sparte, dès qu’elle porta ses armes loin de ses frontières. La guerre habilement provoquée et dirigée par un gouvernement perfide, fut l’écueil le plus ordinaire de tous les peuples libres »40.

Le dépassement de la référence antique

  • 41  M. de ROBESPIERRE, Œuvres complètes, op. cit., Tome X, Séance du 17 pluviôse an II (5 fév 1794), p (...)
  • 42  Cette démarche tendant à définir des étapes incontournables pour aboutir à un ordre définitif qui (...)

16Très vite, sous la Convention, Sparte apparaît déjà comme dépassée dans la quête de la fameuse vertu. Robespierre s’émancipe même des grands philosophes de ce siècle. Il écarte ainsi le schéma fixé par Montesquieu et parvient à marier deux notions qui semblaient jusqu’alors incompatibles, la terreur et la vertu : « Si le ressort du gouvernement populaire dans la paix est la vertu, le ressort du gouvernement populaire en révolution est à la fois la vertu et la terreur : la vertu, sans laquelle la terreur est funeste ; la terreur, sans laquelle la vertu est impuissante. La terreur n’est autre chose que la justice prompte, sévère, inflexible ; elle est donc une émanation de la vertu ; elle est moins un principe particulier, qu’une conséquence du principe général de la démocratie, appliqué aux plus pressants besoins de la patrie »41. La théorie de Robespierre met en relief la fragilité du régime démocratique : la simple invocation du peuple peut à tout moment le faire basculer dans le despotisme. Le raisonnement de Robespierre tendant à faire de la terreur une émanation de la vertu en temps de crise est très audacieux. Il y aurait donc une terreur « juste » issue de la démocratie et une terreur « partiale », celle exercée par une autorité despotique42. Ici Robespierre flirte plus avec Machiavel qu’avec les penseurs de son siècle. Les Spartiates eux-mêmes n’ont jamais imaginé que la terreur pouvait inciter à la vertu. Leurs règlements sévères et leurs pratiques parfois cruelles ne relèvent pas du même esprit que la justice expéditive du Comité de Salut public et de ses tribunaux révolutionnaires. Robespierre ne voit pas que l’exercice de la terreur l’éloigne de la tâche qu’il s’est assignée.

  • 43  M. de ROBESPIERRE, Œuvres complètes, op. cit., Tome V, Article du 30 janvier 1793 (N° 4), p. 245.
  • 44  Ibid., Tome X, Séance du 21 messidor an II (9 juillet 1794), p. 521.

17Le signe de ce dépassement de Sparte se perçoit dans la mission sacrée qu’il confie à la France républicaine : « Seul, entre tous les peuples du monde, il [le peuple français] est fait pour rétablir sur la terre le règne de la liberté. Seul il joint les vertus douces aux vertus énergiques, et la modération des peuples éclairés, à la vigueur des peuples libres. [...] Il respecte les lois : il abat les tyrans [...] il foudroie les despotes du monde et dissipe devant lui, leurs satellites comme la poussière »43. Il est vrai que cet article prend plus la forme d’une harangue que d’un véritable projet politique, mais Robespierre n’en est pas moins convaincu du rôle unique et universel du peuple français. Au cours du VIe siècle avant notre ère, les Spartiates avaient chassé les tyrans d’un certain nombre de cités, puis, à la tête des Grecs, ils ont lutté contre l’envahisseur perse, enfin ils se sont érigés face à l’impérialisme athénien. Ils ont été à leur échelle les défenseurs de la liberté de l’Hellade, la France doit reprendre le flambeau dans un inonde bien plus vaste et bien plus complexe : « Une nation n’est pas illustre pour avoir abattu des tyrans ou enchaîné des peuples ; ce fut le sort des Romains et de quelques autres nations : notre destinée beaucoup plus sublime est de fonder sur la terre l’empire de la sagesse, de la justice et de la vertu »44. Face aux exemples antiques, Robespierre affirme donc le caractère sui generis de la république française. Elle est bien plus avancée que ses anciennes sœurs dans le caractère démocratique de ses institutions. Sa capacité à dépasser le cadre de la cité justifie l’ampleur de son ambition et de son rayonnement.

18En tant que grand inspirateur du Comité de Salut public, Robespierre va essayer d’intégrer dans son programme politique, au-delà de la terreur élevée au rang de principe, quelques réalisations dont on peut soupçonner une origine Spartiate.

Les visées « Spartiates » de Robespierre

19Au sein du système Spartiate issu de la législation de Lycurgue, on peut puiser à l’infini des éléments en appui de bon nombre de théories politiques. Ce que Robespierre retient essentiellement dans cette œuvre, c’est la cohésion de la société et du corps politique. Il va s’employer sans relâche à atteindre lui aussi ce résultat.

L’amour de la patrie

  • 45  Ibid., Séance du 25 septembre 1793, « Pour le Comité de Salut Public et contre Briez », p. 121.
  • 46  Ibid., Séance du 8 nivôse an II (28 déc. 1793), « Pour que les honneurs du Panthéon soient décerné (...)
  • 47  Ibid.

20Robespierre confère aux vertus martiales un rôle essentiel, surtout dans le contexte de périls intérieurs et extérieurs. Comme Lycurgue, il voudrait extirper de l’homme toutes ses faiblesses. Le service de la patrie n’admet pas la peur, aussi, dans un discours sur le siège de Valenciennes, il accable Briez, qu’il accuse d’avoir abandonné ses troupes : « Si j’avais été à Valenciennes dans cette circonstance, je n’aurais jamais été dans le cas de vous faire un rapport sur les événements du siège, j’aurais voulu partager le sort des braves défenseurs qui ont préféré une mort honorable à une honteuse capitulation »45. A cette attitude, il peut opposer l’exemple de Joseph Bara, jeune tambour capturé et tué par les Chouans en 1793 pour avoir refusé de renier la république46, dont il se sert pour remuer les cœurs et attiser l’émulation et le courage inspiré par le patriotisme et l’attachement aux lois et aux valeurs du régime. La place qu’il voudrait lui accorder au Panthéon témoigne bien de ce désir de voir renaître le culte des héros : « Il n’est pas possible de choisir un plus bel exemple, un plus parfait modèle pour exciter dans les jeunes cœurs l’amour de la gloire, de la patrie et de la vertu, et pour préparer les prodiges qu’opérera la génération naissante. En décernant des honneurs au jeune Bara, vous les décernez à toutes les vertus [...] Les Français seuls ont des héros de treize ans, c’est la liberté qui produit des hommes d’un si grand caractère. Vous devez présenter ce modèle de magnanimité, de morale à tous les Français et à tous les peuples : aux Français, afin qu’ils ambitionnent d’acquérir de semblables vertus [...] aux autres peuples, afin qu’ils désespèrent de soumettre un peuple qui compte des héros dans un âge si tendre »47. En effet, quel étendard pour la jeunesse française ! Une telle constance serait digne des faits les plus admirables ou les plus étranges rapportés par Plutarque au sujet des enfants de Sparte. Seul l’amour de la patrie peut faire mépriser à ce point la mort. Nourris par des valeurs républicaines les citoyens deviendront, tout comme les Lacédémoniens, les meilleurs remparts de l’État.

  • 48  Sur ce thème, on peut se référer à quelques travaux : J. DUVIGNAUD, La fête civique, Histoire des (...)
  • 49  M. de ROBESPIERRE, Œuvres complètes, op. cit., Tome X, Séance du 18 floréal an II (7 mai 1794), p. (...)
  • 50  Ibid., p. 459 : « Que toutes [les fêtes nationales) tendent à réveiller les sentiments généreux qu (...)
  • 51  Ibid., Tome VIII, Séance du 10 février 1792, « Sur les moyens de maintenir l’ordre », p. 179 : « J (...)

21Pourtant, Robespierre ne souhaite pas abandonner l’amour de la patrie au seul domaine militaire. Il va donc reprendre ce qui avait été imaginé dans l’Antiquité pour maintenir la cohésion sociale et le sentiment d’appartenance à une même nation, à savoir les fêtes civiques48. Il semble admirer la sagesse des législateurs anciens, Lycurgue en tête, pour avoir parfaitement analysé l’enthousiasme et l’énergie commune qui peuvent se dégager de tels rassemblements, qu’il ne restera plus qu’à orienter en faveur de l’État : « Il est cependant une sorte d’institution qui doit être considérée comme une partie essentielle de l’éducation publique, et qui appartient nécessairement au sujet de ce rapport. Je veux parler des fêtes nationales. Rassemblez les hommes, vous les rendrez meilleurs ; car les hommes rassemblés chercheront à se plaire, et ils ne pourront se plaire que par les choses qui les rendent estimables. Donnez à leur réunion un grand motif moral et politique [...] On ne parle jamais sans enthousiasme des fêtes nationales de la Grèce [...] on voyait un spectacle plus grand que les jeux, c’étaient les spectateurs eux-mêmes ; c’était le peuple vainqueur de l’Asie, que les vertus républicaines avaient élevé quelquefois au-dessus de l’humanité [...] Combien il serait facile au peuple français de donner à ses assemblées un objet plus étendu et un plus grand caractère ! Un système de fêtes nationales bien entendu, serait à la fois le plus doux lien de fraternité et le plus puissant moyen de régénération »49. Les Grecs étaient parvenus à cette communion si chère à Robespierre. Ces fêtes célébraient à la fois la liberté, l’amour de la patrie et le respect des lois50. La France doit toutefois se distinguer, aller plus loin, aussi « l’incorruptible » y ajoute l’égalité, le peuple et, enfin, l’humanité51. Les objectifs d’un État plus étendu et d’une nation plus nombreuse sont nécessairement plus ambitieux. Robespierre demeure dans cette optique de mission universelle du peuple français.

  • 52  Ibid., Tome X, Séance du 18 Floréal an II (7 mai 1794), p. 461.
  • 53  Il s’agit de fêtes ayant lieu l’été et durant chacune une huitaine de jours.
  • 54  M. de ROBESPIERRE, Œuvres complètes, op. cit., Tome X, Séance du 18 floréal an II (7 mai 1794), p. (...)

22Les fêtes révolutionnaires souhaitées par Robespierre reflètent celles données à Lacédémone en requérant la participation de tous : « Vous y serez, braves défenseurs de la patrie, que décorent de glorieuses cicatrices. Vous y serez, vénérables vieillards, que le bonheur préparé à votre postérité doit consoler d’une longue vie passée sous le despotisme. Vous y serez, tendres élèves de la patrie, qui croissez pour étendre sa gloire et pour recueillir le fruit de nos travaux »52. On sait, grâce aux anciens, que lors des fêtes Spartiates, qu’il s’agisse des Carnéia, des Hyacinthies ou des Gymnopédies53, les hommes défilaient par ordre de génération, les vieillards en tête, ensuite les hommes faits, et enfin les jeunes gens, tout en entonnant des chants propres à leur état. Robespierre estime lui aussi que les anciens ont un immense rôle fédérateur, ils sont l’image vivante de la pérennité et du respect des lois. Tout comme à Sparte, la participation du sexe féminin revêt un caractère primordial : « Vous y serez, jeunes citoyennes, à qui la victoire doit ramener bientôt des frères et des amants dignes de vous. Vous y serez, mères de famille, dont les époux et les fils élèvent des trophées à la république avec des débris de trônes. Ô femmes françaises, chérissez la liberté achetée au prix de leur sang ; servez-vous de votre empire pour étendre celui de la vertu républicaine ! [...] Qu’avez-vous à envier aux femmes de Sparte ? Comme elles, vous avez donné le jour à des héros ; comme elles, vous les avez dévoués, avec un abandon sublime, à la patrie »54. Robespierre fait des filles et des femmes les inspiratrices et les gardiennes des vertus républicaines. Le peuple français tout entier doit être uni. Les fêtes constituent des points d’ancrage indispensables afin d’inculquer un sentiment de commune destinée.

  • 55  Ibid., Tome VIII, Séance du 10 février 1792, p. 179 et 180.

23Robespierre dévoile ce qui pourrait constituer le contenu de ces événements : « Ne pouvez-vous pas du moins, comme chargés de maintenir la liberté et les mœurs, ordonner qu’à certains jours, les chefs-d’œuvres dramatiques qui peignent les charmes de la vertu et les prodiges de la liberté, tels que Brutus, Guillaume Tell, Gracchus, seront joués de temps en temps au profit des victimes du despotisme ? [...] Si nous voulons imiter, que n’imitons-nous pas ces institutions sublimes des peuples de la Grèce, ces jeux solennels où les artistes et les poètes, les orateurs qui avaient illustré leur pays et enflammé les cœurs de leurs concitoyens du feu sacré de la vertu et de la liberté, recevaient à la face du plus magnanime de tous les peuples, le prix de leurs talents et de leurs services »55. Une fois encore, il met en exergue la vertu de l’exemple. S’il affirme par ailleurs ne pas vouloir imiter les Grecs, il situe néanmoins la république française dans leur lignée. La proportion des peuples et des tâches à accomplir diffèrent mais l’inspiration demeure identique.

24La fête de « L’Être suprême » est une illustration de cette copie de célébration antique, mais elle s’est trouvée en complet décalage avec les sentiments du public. Il faut dire que cette bizarrerie joyeuse trônant sur une politique de terreur avait de quoi inquiéter les citoyens. On a pu ainsi mesurer la distance entre les volontés des dirigeants et les aspirations du peuple.

  • 56  Il s’agit des repas des citoyens pris publiquement, où chacun participe en apportant un écot prédé (...)
  • 57  M. de ROBESPIERRE, Œuvres complètes, op. cit., Tome X, Séance du 28 messidor an II (16 juillet 179 (...)
  • 58  Ibid., Tome V, Séance du 10 janvier 1793, « Observations générales sur le projet d’instruction pub (...)

25Robespierre opère pourtant un tri parmi les institutions antiques destinées à souder les citoyens autour du bien commun. Ainsi, il rejette l’idée des repas républicains, les Syssities ou Phidities Spartiates56. La méfiance prend ici le dessus sur sa volonté unificatrice. Il ne perçoit dans ces institutions que des repères de comploteurs57. La fameuse phobie des factions altère son projet de cohésion nationale. Robespierre se pose en grand ordonnateur de la république. Il voudrait avoir l’œil sur toutes les institutions qui se créent. C’est lui qui doit orienter l’idée républicaine et définir le patriotisme. Il ne supporte pas que se développent des manifestations parallèles échappant à l’emprise étatique. Ici, parce que cela lui est commode, il se permet de prévenir ses compatriotes contre la manie anti-quisante et plus précisément l’exemple Spartiate : « Je pourrais vous étaler des descriptions brillantes de fêtes nationales, et produire peut-être un moment d’illusion, en vous présentant le fantôme de quelques institutions lacédémoniennes, étrangères à notre situation actuelle ; mais avant de s’occuper des détails il faut combiner le plan, et surtout établir les principes ; avant d’instituer le peuple, il faut le conserver et le constituer »58. Cela démontre également que Robespierre ne se situe pas dans une imitation fanatique du modèle Spartiate. Il tient compte des différences de contexte.

26Cependant, il n’a pas renoncé à réformer les mœurs des Français comme le fit Lycurgue en son temps, et le plan d’éducation qu’il soutient paraît en étroite symbiose avec les vues du législateur lacédémonien.

La reprise du plan d’éducation nationale de Michel Lepeletier

  • 59  Ibid., Tome IX, Séance du 25 juin 1793, « Pour que la convention s’occupe des grands intérêts de l (...)
  • 60  Sur la question de l’éducation au XVIIIe siècle voir : E. BECCHI et D. JULIA, Histoire de l’enfanc (...)
  • 61  Il existe de nombreux ouvrages sur la question de l’éducation sous la période révolutionnaire : B. (...)
  • 62  Archives Parlementaires, Tome LV, Séance du 18 décembre 1792, Ducos, p. 141, Leclerc, p. 142-144, (...)

27Robespierre a bien compris que l’esprit de la Révolution ne peut se maintenir que si on l’insuffle aux générations en devenir. La Révolution ne doit pas être un simple événement, une révolte, elle doit s’inscrire dans la durée. Elle doit marquer la naissance d’un homme nouveau59. A cet effet l’éducation prend une importance considérable. Certes le débat sur cette matière avait débuté quelques décennies plus tôt, quand le pouvoir royal s’est décidé à mettre fin au rôle majeur des Jésuites. Une première vague de projets tendant à étatiser l’institution s’était alors développée avec des effets très limités60. La Révolution, fondée sur de nouvelles valeurs et sur des principes différents de ceux de la monarchie, a redonné vigueur à l’effort de réforme61. Ainsi, le 12 octobre 1789, la Constituante lance un appel solennel à tous ceux qui ont des vues sur ce sujet afin qu’ils les exposent. Ils affluent jusque sous la Convention. L’engouement pour l’Antiquité aidant, nombre de plans se réfèrent à la fameuse éducation Spartiate62. Parmi ceux-ci, il y en a un qui retient plus spécialement l’attention de Robespierre, celui de Michel Lepeletier de Saint-Fargeau, au point qu’il le présente lui-même à l’Assemblée, son auteur ayant été assassiné, et c’est à partir de ce projet qu’il va faire des propositions concrètes.

  • 63  M. de ROBESPIERRE, Œuvres complètes, op. cit., Tome V, Séance du 10 janvier 1793, « Observations g (...)
  • 64  Ibid., Tome X, Séance du 18 floréal an II (7 mai 1794), p. 458.
  • 65  Ibid.

28Dans l’optique d’une régénération de l’homme, la constitution de mœurs en adéquation avec le régime politique apparaît comme une priorité. L’accent sera donc mis sur la formation morale : « Quelles sont les choses qu’il importe surtout d’apprendre aux citoyens ? Ce sont les droits de l’humanité ; ce sont les devoirs de chaque homme envers son semblable ; ce sont les principes divins de la morale et de l’égalité »63 En second lieu, toujours dans la même démarche, il faut s’attaquer à la formation du citoyen : « Il ne s’agit plus de former des " messieurs " mais des citoyens »64. L’éducation organisée par l’État semble donc être le socle le plus approprié à de telles vues : « La patrie a seule le droit d’élever ses enfants ; elle ne peut confier ce dépôt à l’orgueil des familles, ni aux préjugés des particuliers, aliments éternels de l’aristocratie et d’un fédéralisme domestique, qui rétrécit les âmes en les isolant, et détruit, avec l’égalité, tous les fondements de l’ordre social »65 Robespierre établit ainsi une corrélation indéfectible entre éducation nationale et démocratie.

  • 66  Ibid., « Sur le plan d’éducation nationale de Michel Lepeletier » (29 juillet 1793), p. 11 et 18 : (...)
  • 67  Ibid., « Projet de décret sur l’éducation nationale, par le citoyen Robespierre » (29 juillet 1793 (...)

29Le caractère étatique, national, est encore accentué par Lepeletier qui ajoute que cette éducation devra être obligatoire66. Cela rejoint la logique du projet de Robespierre, la régénération de l’homme. La latitude ou la négligence en ce domaine annihilerait tous les effets voulus. Aussi Robespierre retranscrit cette proposition dans un article III du projet de décret qu’il présente à l’Assemblée le 29 juillet 1793 : « L’éducation nationale étant la dette de la République envers tous, tous les enfants ont droit de la recevoir, et les parents ne pourront se soustraire à l’obligation de les faire jouir de ses avantages »67.

  • 68  Ibid., « Sur le plan d’éducation de Michel Lepeletier », p. 12 et 13 : « J’avoue pourtant que ce q (...)
  • 69  Ibid., p. 17.

30Même s’il n’était pas le premier à le faire, Lepeletier avait perçu une différence fondamentale entre deux notions : l’éducation et l’instruction. Il juge qu’on ne s’est jusque-là occupé que de la seconde, c’est-à-dire le développement et l’exploitation des aptitudes de chacun à exercer tel ou tel métier ou à occuper certaines fonctions. L’éducation, elle, a une finalité plus universelle, elle touche tous les enfants quelle que soit leur condition. Elle est non seulement le socle des connaissances élémentaires, mais elle doit aussi insuffler l’esprit de la nation dans la jeunesse du pays. Cet aspect, qui n’a pas été envisagé dans un cadre national, a, par conséquent, fait l’objet de peu de soin68. Il faut donc redonner à « l’éducation » sa primauté naturelle. Lepeletier s’est donc essentiellement intéressé aux règles et aux institutions ayant trait à l’enfance encore tendre, à l’âge où les esprits sont les plus disposés à recevoir les principes de la république et de la vie en société. A l’inverse de Lycurgue, il n’escompte pas poursuivre cette expérience au-delà, car les Français sont déjà imprégnés de certaines habitudes qu’il ne serait pas raisonnable de vouloir expurger : « Prolonger l’institution publique jusqu’à la fin de l’adolescence est un beau songe ; quelquefois nous l’avons rêvé délicieusement avec Platon ; quelquefois nous l’avons lu avec enthousiasme dans les fastes de Lacédémone : quelquefois nous en avons retrouvé l’insipide caricature dans nos collèges ; mais Platon ne faisait que des philosophes, Lycurgue ne faisait que des soldats, nos professeurs ne faisaient que des écoliers ; la République française, dont la splendeur consiste dans le commerce et l’agriculture, a besoin de faire des hommes de tous les états »69. Les Spartiates n’étaient que des guerriers, les Français, conformément aux souhaits de Rousseau ou de Mably, aspirent à développer une vertu plus complète. Les principes démocratiques et les progrès techniques rendent indispensable l’exercice d’arts et de talents dans bien d’autres domaines.

  • 70  Ibid., p. 15 et 32 : « Cette loi consiste à fonder une éducation vraiment nationale, vraiment répu (...)
  • 71  Ibid., p. 19, 24 et 32 : « N’oublions pas quel est l’objet de cette première éducation commune à t (...)

31Cependant, Lepeletier rejoint Lycurgue dans ses objectifs, notamment la formation d’un peuple nouveau70. Dans cette opération de « mutation », le vocabulaire employé par Lepeletier est assez remarquable. À de nombreuses reprises il utilise des expressions tirées du monde de l’industrie, comme « matière première » ou « moule », afin de montrer ce que l’on peut obtenir d’esprits malléables : « Dans l’institution publique au contraire, la totalité de l’existence de l’enfant nous appartient ; la matière, si je peux m’exprimer ainsi, ne sort jamais du moule ; aucun objet extérieur ne vient déformer la modification que vous lui donnez »71. L’éducation n’est pas autre chose que la « confection » de citoyens.

  • 72  Ibid., p. 21 et 22 : « Je n’attache pas un moindre prix à l’habitude d’une austère discipline. Sou (...)
  • 73  Ibid., p. 22.

32Lepeletier et Robespierre veulent atteindre un certain degré d’égalité. Il faut pour cela former la jeunesse à la discipline et à l’obéissance aux lois de la République : « Ployés tous les jours et à tous les instants sous le joug d’une règle exacte, les élèves de la patrie se trouveront tous formés à la sainte dépendance des lois et des autorités légitimes »72. Cette discipline s’apparente à celle qu’on rencontre dans l’institution militaire, dont Lepeletier admire les vertus : « Voyez ce jeune soldat avant qu’il ne s’engage et retrouvez-le après qu’il a servi quelques temps ; ce n’est plus le même homme [...] Combien ce moyen ne sera-t-il pas plus efficace, étant dirigé sur les organes souples et flexibles de l’enfance, modifié avec philosophie et mis en œuvre avec habileté et intelligence »73. L’éducation dans la jeune république, tout comme à Sparte, sera donc toujours en étroite liaison avec les valeurs martiales.

  • 74  Ibid., p. 15-17 : « Cette portion de la vie est vraiment décisive pour la formation de l’être phys (...)
  • 75  Ibid., p. 15 et 32 : « Là traités tous également, nourris également, vêtus également, enseignés ég (...)
  • 76  Ibid., p. 35.

33Cela influe considérablement sur la forme et le contenu de l’enseignement. L’éducation doit tout d’abord être égalitaire. À ce titre elle sera dispensée autant aux garçons qu’aux filles dans la tranche d’âge la plus propice, à ses yeux, pour inculquer les principes républicains, et, subsidiairement, détecter les talents74 : « Je demande que vous décrétiez que, depuis l’âge de cinq ans jusqu’à douze pour les garçons et jusqu’à onze pour les filles, tous les enfants, sans distinction et sans exception, seront élevés en commun, aux dépens de la République ; et que tous, sous la sainte loi de l’égalité, recevront mêmes vêtements, même nourriture, même instruction, mêmes soins »75. La proposition est intégralement reprise dans les articles I et II du projet de décret de Robespierre76.

  • 77  Ibid., p. 15.
  • 78  Ibid., Tome V, Séance du 10 janvier 1793, p. 208 : « Le but de la société civile est de développer (...)

34L’éducation doit aussi tendre à la cohésion nationale, elle doit ignorer les différences sociales et unir dans un même élan riches et pauvres : « Osons faire une loi qui aplanisse tous les obstacles [...] une loi toute en faveur du pauvre, puisqu’elle reporte sur lui le superflu de l’opulence, que le riche lui-même doit approuver s’il réfléchit, qu’il doit aimer s’il est sensible »77. Lepeletier et Robespierre veulent que tous les regards se tournent vers la patrie au détriment des intérêts particuliers, source de divisions78. L’idée d’égalité est organisée autour de la nation.

  • 79  Ibid., tome X, Sur le plan d’éducation nationale de Michel Lepeletier (29 juillet 1793), p. 20.
  • 80  Ibid., p. 20 et 25 : « Il importe que pour tous, l’habitude de l’enfance soit telle, qu’aucun n’ai (...)
  • 81  Ibid., p. 14, 19 et 20 : « Je me plains qu’un des objets les plus essentiels de l’éducation est om (...)
  • 82  Ibid., p. 34 : « La semaine appartient au travail, les en détourner serait absurde et impossible ; (...)

35Aussi, concrètement, le plan de Lepeletier apparaît comme une imitation de l’éducation Spartiate. Il semble ignorer totalement le cadre familial. Son système vise plus à orienter les comportements qu’à apporter un savoir : « Continuellement sous l’œil et dans la main d’une active surveillance, chaque heure sera marquée pour le sommeil, le repas, le travail, l’exercice, le délassement ; tout le régime de vie sera invariablement réglé ; les épreuves graduelles et successives seront déterminées ; les genres de travaux du corps seront désignés ; les exercices de gymnastique seront indiqués ; un règlement salutaire et uniforme prescrira tous ces détails, et une exécution constante et facile en assurera les bons effets »79. La vie de ces enfants abandonnés à l’État devra être de surcroît marquée du sceau de la frugalité : « Je désire que pour les besoins ordinaires de la vie, les enfants privés de toute espèce de superfluité, soient restreints à l’absolu nécessaire. Ils seront couchés durement, leur nourriture sera saine, mais frugale ; leur vêtement commode, mais grossier »80. Enfin, s’il subsistait un doute quant à l’inspiration d’un tel projet, il reste à porter le regard sur le contenu physique de cette éducation : « Nos premiers soins se porteront sur la portion physique de l’éducation. Former un bon tempérament aux enfants, augmenter leurs forces, favoriser leur croissance, développer en eux vigueur, adresse et agilité ; les endurcir contre la fatigue, les intempéries des saisons, la privation momentanée des premiers besoins de la vie »81. Sur ce point Lepeletier voudrait que l’effort soit maintenu chez les adolescents et les adultes, car la nation peut toujours en tirer profit. Il aimerait également, par ce moyen, entretenir une émulation constante entre les citoyens. Dans cette optique, Lepeletier rejoint volontiers le concept de fêtes nationales, cher à Robespierre, durant celles-ci chacun pourrait montrer sa valeur dans des épreuves que nous qualifierions aujourd’hui de sportives82.

  • 83  Ibid., p. 21 : « J’ai regardé cette partie de l’éducation comme une des plus importantes. Dans l’e (...)
  • 84  Ibid., p. 20.
  • 85  Ibid.
  • 86  Ibid. : « Régler sa vie, se plier au joug d’une exacte discipline, sont encore deux habitudes impo (...)
  • 87  Ibid., p. 18 : « Je trouve beaucoup d’avantages à établir dans la petite troupe enfantine ces espè (...)

36En dehors de ces activités dont la finalité militaire est probable, Lepeletier souhaite habituer les jeunes à l’effort par un travail manuel approprié83 : « Après la force et la santé, il est un bien que l’institution publique doit à tous [...] l’accoutumance au travail [...] mais j’entends en général ce courage pour entreprendre une tâche pénible, cette action en l’exécutant, cette constance à la suivre, cette persévérance jusqu’à ce qu’elle soit achevée, qui caractérise l’homme laborieux »84. Ce n’est pas l’épanouissement des enfants qui est ici en cause, mais l’intérêt de l’État. L’éducation ne doit porter que sur l’affermissement de qualités utiles à la nouvelle société : « Formez de tels hommes, et la République composée bientôt de ces robustes éléments, verra doubler dans son sein les produits de l’agriculture et de l’industrie. Formez de tels hommes, et vous verrez disparaître presque tous les crimes. Formez de tels hommes, et l’aspect hideux de la misère n’affligera plus vos regards. Créez dans vos jeunes élèves ce goût, ce besoin, cette habitude du travail, leur existence est assurée, ils ne dépendent plus que d’eux-mêmes »85. A la différence du législateur spartiate, Lepeletier, suivant en cela Mably et Rousseau, assigne une place importante à l’activité agricole au sein même de l’éducation. Il ne s’agit plus de ne former que des soldats, mais le souci demeure néanmoins de former des citoyens obéissants et disciplinés86. L’apprentissage de l’obéissance aux lois et aux magistrats sera initié par l’instauration de petits chefs parmi les groupes d’enfants. La méthode est une nouvelle illustration du retour aux institutions Spartiates. La discipline et l’émulation sont les maîtres-mots de cette éducation87.

  • 88  Ibid., p. 22.
  • 89  Ibid. : « Je ne sais si je m’abuse, mais il me semble que toutes les habitudes dont j’ai présenté (...)

37La formation de l’intellect dans le plan de Lepeletier n’intervient que de façon secondaire, encore qu’elle soit elle aussi orientée dans un sens particulier. En effet Lepeletier estime que dans cet âge tendre il n’est pas temps d’enseigner les sciences et les arts, ce qu’il faut c’est former des mœurs. Ainsi, l’éducation, telle qu’elle est ici entendue, doit se concentrer sur les grands principes à inculquer aux jeunes républicains, elle sera donc fortement empreinte de morale. On apprend des attitudes et des comportements : « Sans l’éducation nationale, il vous faut aussi renoncer à former ce que j’appelle les mœurs de l’enfant, qui bientôt, par ce plan, vont devenir les mœurs nationales ; et par là je veux dire la sociabilité ; son caractère, un langage qui ne soit point grossier, l’attitude et le port d’un homme libre, enfin les manières franches, également distantes de la politesse et de la rusticité. Entre citoyens égaux d’une même République, il faut que ces divers avantages de l’éducation soient répartis à tous : car on a beau dire, ces nuances, lorsqu’elles existent, créent d’incalculables différences et établissent de trop réelles inégalités entre les hommes »88. Au sortir de cette institution, l’adolescent français devra ressembler à son lointain cousin lacédémonien idéalisé : il sera frugal, honnête, juste et prêt à toutes les grandes actions en faveur de sa patrie89. Le mot régénération prend ici tout son sens, on rompt avec l’idéologie machiavélienne, très en vogue depuis l’affirmation de la monarchie absolue, qui aurait corrompu les coeurs et les esprits. Ce courant révolutionnaire qui place la morale sur un piédestal ne semble pas être un prolongement de l’idéal chrétien, il apparaît plutôt comme l’aboutissement d’une longue tradition, propre à la pensée politique française, initiée par Montaigne, reprise et poursuivie par Fénelon, Mably et Rousseau, s’inscrivant dans une opposition à une certaine forme du pouvoir royal.

  • 90  Ibid., p. 22 et 23.
  • 91  Ibid., p. 31.

38En dehors de cet aspect, Lepeletier ne juge pas nécessaire d’étendre l’objet de l’éducation au-delà des connaissances strictement nécessaires à ses fins, à savoir, lire, écrire, compter, ainsi que quelques notions « d’économie domestique et rurale ». Il pense également pouvoir tirer profit, pour la république, des « récits des peuples libres et de la Révolution française »90. Les anciens thuriféraires de Sparte avaient déjà relevé cette particularité de l’éducation de cette cité. Ils louaient Lycurgue d’avoir empli les jeunes esprits des exploits réels ou légendaires de leurs ancêtres, gonflant ainsi leur fierté et leur désir de maintenir une réputation qui se noie dans les temps homériques. Le respect des anciens n’est pas non plus une préoccupation étrangère au plan de Lepeletier. Il place les vieillards au cœur de son dispositif : « Formons une réunion doublement utile : je voudrais que les vieillards à la charge des communes d’un canton trouvassent leur asile dans une partie des établissements destinés à l’institution publique. [...] Ainsi le saint respect pour la vieillesse, la compassion pour le malheur, la bienfaisante humanité, pénétreront l’âme de nos élèves avec leurs premières sensations, s’y graveront profondément ; leurs habitudes mêmes deviendront en eux des vertus »91. Les anciens ont une sorte de fonction de passage, ils représentent auprès de la jeunesse la pérennité des institutions. Lepeletier semble viser le long terme car la France ne peut, à cette époque, se targuer d’une longue tradition républicaine. Néanmoins, cela révèle sa compréhension du processus de légitimation d’un régime qui ne peut se faire que par l’action du temps.

  • 92  Ibid., « Projet de décret sur l’éducation nationale par le citoyen Robespierre ». op. cit., p. 35.
  • 93  Ibid., p. 41 : « Livres élémentaires à composer [...] Principes sommaires de la constitution, de l (...)
  • 94  Ibid., p. 42 : « Questions à résoudre. 1° Quelle est la forme d’habillement complet des enfants de (...)

39Robespierre, quant à lui ne trouve rien à redire sur le plan dont il fait la lecture. Peut-être l’a-t-il lui-même remanié et interprété, mais rien ne permet de l’affirmer. Le projet qu’il présente n’est qu’une mise en forme des idées de Lepeletier. L’article IV, par exemple, reprend mot pour mot des passages du plan d’éducation : « L’objet de l’éducation nationale sera de fortifier le corps des enfants, de le développer par des exercices de gymnastique, de les accoutumer au travail des mains, de les endurcir à toute espèce de fatigue, de former leur cœur et leur esprit par des instructions utiles, et de leur donner les connaissances nécessaires à tout citoyen, quelle que soit sa profession »92. Robespierre n’ajoute que des modalités pratiques. Il fait état des questions qui restent à régler, comme la conception des nouveaux manuels93 et tout ce qui a trait au mode de vie communautaire préconisé dans le plan : les exercices physiques, les travaux manuels, l’emploi du temps des enfants, leur nourriture, leur habillement...94 La retranscription article par article du projet de Lepeletier démontre la sincère volonté de Robespierre d’instaurer cette éducation exclusivement étatique. Le moule Spartiate qu’il se défendait de vouloir appliquer au modèle français est bien présent.

40Robespierre ne fait certes pas systématiquement référence à Sparte dans toutes ses interventions, mais on peut constater que son appréciation de la cité de Lycurgue est largement positive, et que seuls les impondérables de son époque l’empêchent d’en faire son parangon politique. C’est dans sa pensée qu’on mesure sans doute le plus l’impact de l’œuvre de Rousseau sur les hommes de la Révolution. L’auteur du Contrat social, des Discours sur l’inégalité ou sur les sciences et les arts, semble omniprésent. Mais lui-même, sur bien des points ne fait que transmettre une tradition antique, tant il est imbibé, comme d’autres avant lui, des écrits de Plutarque. C’est donc sous la Convention pré-thermidorienne que Sparte fait son retour le plus éclatant, avec quelques esquisses de réalisations. Cependant, elle atteint aussi là son apogée, et tombera en discrédit avec le régime qui l’a élevée. En effet, après Robespierre, Lacédémone cesse d’alimenter la pensée politique. Certes on pouvait lire encore quelques réminiscences chez Babeuf et les « Égaux », mais cet exemple n’est plus qu’une illustration comme une autre, à laquelle on préfère bien souvent Rome, et plus tard Athènes et sa démocratie, enfin perçue sous un jour favorable. Si pour Robespierre « Sparte brille comme un éclair dans des ténèbres immenses », déjà Saint-Just, l’ami fidèle, considérait lui que « le monde est vide depuis les Romains ». La réaction thermidorienne et le développement de la pensée libérale enterre les lois de Lycurgue. Une citation de Victor Hugo analyse parfaitement le phénomène : « Ce siècle avait deux ans ! Rome remplaçait Sparte, déjà Napoléon perçait sous Bonaparte ».

  • 95  Voir notamment le Voyage de Sparte de Maurice Barrès.
  • 96  Ce qui renforce la thèse de ceux qui prétendent que l’histoire de Lycurgue est une légende inventé (...)

41Il est vrai qu’à la fin du XIXe siècle et dans la première moitié du XXe, Sparte entre à nouveau dans le champ de la pensée politique. Elle est évoquée par les extrêmes droites françaises et allemandes, ouvrant des perspectives malheureuses, mais ce n’est pas la même cité95. La source a changé. Ce n’est plus à travers Plutarque qu’on aborde Lacédémone ; il est remplacé par les très anciens poètes grecs des VIIe et VIe siècles avant notre ère, Tyrthée, Alcman, Bacchylides ou Pindare. Ainsi on ne se réfère plus au législateur mythique, à ses lois et ses institutions96, on préfère magnifier un peuple qui aurait su s’élever par ses qualités intrinsèques. Le concept de race s’est substitué à celui de loi.

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Notes

1  Les ouvrages sur les lois et les institutions Spartiates sont très nombreux. On peut se contenter de citer le livre, récent et très complet, d’E. LEVY, Sparte, Histoire politique et sociale jusqu’à la conquête romaine, Paris, Seuil, 2003.

2  L’idéalisation de Sparte dans l’Antiquité a été mise en relief dans la remarquable thèse de F. OLLIER, Le mirage spartiate, 2 vol. réunis, Paris, E. De Boccard, Les Belles Lettres, 1933 et 1943. Cet ouvrage, certes un peu ancien, demeure néanmoins la référence, en langue française, concernant ce sujet et cette période.

3  Voir notamment E. RAWSON, The Spartan tradition in European thought, Oxford, Oxford Clarendon Press, 1991.

4  Les travaux sont nombreux, on peut citer deux thèses qui donnent une vue d’ensemble : M. MARABUTO, Les théories politiques des monarchomaques français, thèse de droit, Paris, 1967 ; H. MOREL, L’idée gallicane au temps des guerres de religion, thèse de droit, Toulouse, 1944, Aix-en-Provence, PUAM. 2003.

5  Voir l’ouvrage anonyme d’I.D.M.G.T., Histoire du grand et admirable royaume d’Antangil, 1616, ou Les aventures de Télémaque de FENELON, 1699.

6  Voir Denis VEIRAS, Histoire des Sévarambes, 1677 (Amiens, Encrage, 1994).

7  Sur la référence antique sous la Révolution, voir : J. BOUINEAU, Les réminiscences de l’Antiquité sous la Révolution française, Montpellier, Speed copie, 4 vol., 1984, Id., Les toges du pouvoir : 1789-1799 ou la Révolution de droit antique, Toulouse, Association des Publications de l’Université de Toulouse-Le Mirail, éd. Eche, Toulouse, 1986, et « Le référent antique dans la Révolution française », dans M. GANZIN (dir.). L’influence de l’Antiquité sur la pensée européenne (XVIe-XXe siècles), Aix-en-Provence, Centre d’Études et de Recherches d’Histoire des Idées Politiques, Faculté de Droit et de Science Politique d’Aix-Marseille, Presses Universitaires d’Aix-Marseille, 1996, p. 317-337 ; Colloque international de Clermont-Ferrand, juin 1986, Légende de la Révolution, Clermont-Ferrand, Faculté des Lettres et Sciences Humaines Blaise Pascal (Clermont II), Diffusion Adosa, 1988 ; F. DIAZ-PLAJA, Griegos y Romanos, en la Revolucion Francesa, Madrid, Revista de Occidente, 1960 ; J. GODECHOT, « L’influence de l’Antiquité à l’époque de la Révolution », Index, 7, 1977, p. 45-67 ; A. MATHIEZ, Les origines des cultes révolutionnaires, Paris, 1904 ; H. MOREL, « Le poids de l’Antiquité sur la Révolution française », dans M. GANZIN (dir.), op. cit., p. 295-316 ; D. MORNET, Les origines intellectuelles de la Révolution française, Paris, Réédition de 1927, Armand Colin, 1947 ; C. MOSSE, L’Antiquité dans la Révolution, Paris, Albin Michel, 1989 ; H. T. PARKER, The cull of Antiquity and the French revolutionaries : a study in the development of the revolutionary spirit, Chicago, University of Chicago Press, 1937 ; W. PERCIVAL, « Greek and Roman history in the French Revolution », Contemporary Review, 1963, p. 47 à 50 et 155-158 ; R. RECATAS, « Quand l’Antiquité inspirait les hommes de la Révolution », Mélanges Isidore Lévy, Bruxelles, 1955, p. 491-529 ; D. RICHET, « Autour des origines lointaines de la Révolution française » Annales ESC, oct. 1969. Marisa LINTON, The Politics of Virtue in Enlightenment France, New York, Palgrave Macmillan, 2001.

8  Sur la personnalité et la pensée de ce personnage, on peut utilement se référer à quelques ouvrages : M. BECKER, Maximilien, histoire de Robespierre, 3 Tomes, Paris, 1989-1999 ; P. BESSAND MASSENET, Robespierre : l’homme et l’idée, Paris, De Fallois, 2001 ; M. BOULOISEAU, Robespierre, Paris, PUF, 1956 ; M. N. BOURGUET, La référence à l’Antiquité chez Robespierre et Saint-Just, Mémoire de Maîtrise sous la direction d’Albert Soboul, Université Paris I, 1971 ; F. BRUNEL., Thermidor, la chute de Robespierre, Paris, Complexe, 1989 ; Colloque International de Naples, Images de Robespierre, 27-29 sept. 1993, Naples, Vivarium, 1996 ; CROOUEZ-LOUBLIER, Robespierre, l’Incorruptible, Paris, Seuil, 1984 ; J.-P. DOMECO, Robespierre, derniers temps, Paris, Seuil, 1984 ; J.-C. FRERE, Robespierre, la victoire ou la mort, Paris, Flammarion, 1983 ; H. GUILLEMIN, Robespierre politique et mystique, Paris, Seuil, 1987 ; G. HEMMERT, Robespierre l’incorruptible, Paris, Ramsay, 1981 ; LEVIS MIREPOIS, Robespierre prophète de la Révolution, Paris, Perrin, 1978 ; MARAND FOUQUET, Robespierre et la Révolution, Paris, Denoël, 1989 ; P. NORMAND, L’énigme Robespierre, Paris, Amiot-Dumont, 1952 ; J. RATINAUD, Robespierre, Paris, Seuil, 1968 ; SAINT-PAULIEN, Robespierre ou les dangers de la vertu, La Table Ronde, 1984 ; B. SOLLET, Robespierre, Paris, Messidor, 1988.

9  Marc Bouloiseau ne compte pas moins de cinq cents discours et rapports. Ils ont été réunis sous l’égide de la Société des Études Robespierristes dans une nouvelle édition sous le titre : Œuvres de Maximilien Robespierre, Paris, Phénix, 2000.

10  Maximilien de ROBESPIERRE, Œuvres complètes, Tome X, 5e partie, 27 juillet 1793-27 juillet 1794, éd. préparée sous la direction de Marc Bouloiseau et Albert Soboul, Publication de la VIe Section de l’École Pratique des Hautes Études (Sciences économiques et sociales) et de la Société des Études Robespierristes, Paris, PUE, 1967, Séance du 18 Floréal an II (7 mai 1794), « Sur les rapports des idées religieuses et morales avec les principes républicains, et sur les fêtes nationales », p. 455 : « Parmi ceux qui, au temps dont je parle, se signalèrent dans la carrière des lettres et de la philosophie, un homme, par l’élévation de son âme et par la grandeur de son caractère, se montra digne du ministère de précepteur du genre humain. Il attaqua la tyrannie avec franchise ; il parla avec enthousiasme de la divinité ; son éloquence mâle et probe peignit en traits de flamme les charmes de la vertu, elle défendit ces dogmes consolateurs que la raison donne pour appui au genre humain. La pureté de sa doctrine, puisée dans la nature et dans la haine profonde du vice, autant que son mépris invincible pour les sophistes intrigants qui usurpaient le nom de philosophes, lui attira la haine et la persécution de ses rivaux et de ses faux amis. Ah ! S’il avait été témoin de cette révolution dont il fut le précurseur, et qui l’a porté au Panthéon, qui peut douter, que son âme généreuse eût embrassé avec transport la cause de la justice et de l’égalité ! ».

11  Voir notamment : F. HENNEBERT, Histoire des traducteurs français d’auteurs grecs et latins pendant le XVIe et le XVIIe siècle, Bruxelles, 1861, et J. L. OUANTIN, « Traduire Plutarque d’Amyot à Ricard. Contribution à l’étude du mythe de Sparte au XVIIIe siècle », Histoire, Economie et Société, 1988, p. 243-259. Outre le travail d’Amyot, on peut citer quelques traductions de Plutarque largement diffusées : François TALLEMANT, Les vies des hommes illustres de Plutarque, nouvellement traduites de grec en françois. par Monsieur l’Abbé de T., 6 vol., Paris, 1663-1665 ; Jean PUGET DE LA SERRE, L’histoire des hommes illustres de Plutarque, Grecs et Romains, 2 vol., Paris, 1681 ; et surtout les éditions successives de cette même œuvre par André DACIER, agrémentées des remarques de l’auteur, Paris, 1694 (édition incomplète), Paris, 1721 (8 vol.), Amsterdam, 1734 (10 vol.).

12  M. de ROBESPIERRE, op. cit., Tome VIII, Paris, 1950, Discours, 3e partie, octobre 1791-septembre 1792, Séance du 2 janvier 1792, « Discours sur la guerre, prononcé à la société des Amis de la Constitution », p. 90.

13  Ibid., Séance du 29 juillet 1792, « Sur la déchéance du roi et le renouvellement de la législature », p. 416 : « Les autres articles sont relatifs à la représentation nationale, dans ses rapports avec le souverain, lit ici, il ne sera question que de relever les hases de la constitution française, déjà renversée par le despotisme représentatif. La source de tous nos maux, c’est l’indépendance absolue, où les représentants se sont mis eux-mêmes à l’égard de la nation sans l’avoir consultée. Ils ont reconnu la souveraineté de la nation, et ils l’ont anéantie. Ils n’étaient de leur aveu même que des mandataires du peuple, et ils se sont faits souverains, c’est-à-dire despotes. Car le despotisme n’est autre chose que l’usurpation du pouvoir souverain ».

14  Ibid., Séance du 17 pluviôse an II (5 fév. 1794), « Sur les principes de morale politique qui doivent guider la Convention Nationale dans l’administration intérieure de la République », p. 353 : « La démocratie est un État où le peuple souverain, guidé par des lois qui sont son ouvrage, fait par lui-même tout ce qu’il peut bien faire, et par des délégués tout ce qu’il ne peut faire lui-même ».

15  Ibid., Tome X, Séance du 5 nivôse an II (25 déc. 1793), « Rapport sur les principes du gouvernement révolutionnaire fait au nom du Comité de Salut Public, par Maximilien Robespierre », p. 277 et 278 : « Élevons nos âmes à la hauteur des vertus républicaines et des exemples antiques. [...] Ô vertu des grands cœurs ! Que sont devant toi toutes les agitations de l’orgueil et toutes les prétentions des petites âmes ? Ô vertu, es-tu moins nécessaire pour fonder une république ; que pour la gouverner dans la paix ? Ô patrie, as-tu moins de droits sur les représentants du peuple français, que la Grèce et Rome sur leurs généraux ? Que dis-je ? Si parmi nous les fonctions de l’administration révolutionnaire ne sont plus des devoirs pénibles, mais des objets d’ambition, la république est déjà perdue ».

16  Ibid., Tome VIII, Séance du 29 juillet 1792, p. 409 : « Supposez une législature ferme, pure et éclairée ; le pouvoir exécutif n’aurait jamais la puissance de mettre l’État sur le penchant de sa ruine ».

17  Ibid., Tome X, Séance du 17 pluviôse an II (5 fév. 1794), p. 354 et 355 : « Il n’est que la démocratie où l’État est véritablement la patrie de tous les individus qui le composent, et peut compter autant de défenseurs intéressés à sa cause qu’il renferme de citoyens. Voilà la source de la supériorité des peuples libres sur tous les autres. Si Athènes et Sparte ont triomphé des tyrans de l’Asie [...] il n’en faut point chercher d’autre cause ».

18  Ibid., p. 353 : « Non seulement la vertu est l’âme de la démocratie ; mais elle ne peut exister que dans ce gouvernement ».

19  Ibid., Séance du 18 floréal an II (7 mai 1794), « Sur les rapports des idées religieuses et morales avec les principes républicains », p. 444.

20  Ibid., Séance du 17 pluviôse an II (5 fév 1794), p. 353 : « Or, quel est le principe fondamental du gouvernement démocratique ou populaire, c’est-à-dire, le ressort essentiel qui le soutient et qui le fait mouvoir ? C’est la vertu ; je parle de la vertu publique qui opéra tant de prodiges dans la Grèce et dans Rome, et qui doit en produire de bien plus étonnants dans la France républicaine ; de cette vertu qui n’est autre chose que l’amour de la patrie et de ses lois ».

21  Ibid., p. 352.

22  Ibid., Séance du 18 floréal an 11 (7 mai 1794), p. 446 : « Le fondement unique de la société civile, c’est la morale ».

23  Ibid., Tome VIII. Séance du 10 février 1792, « Sur les moyens de sauver l’État et la liberté », p. 157 : « Excepté un trop petit nombre de législateurs anciens, qui cherchèrent dans le cœur humain et dans la morale, les bases de la prospérité publique, l’histoire ne nous présente que des charlatans politiques, qui plongent les peuples dans un abîme de malheur et de vices, parce qu’ils dédaignent d’avoir de la probité et du sens commun ».

24  Ibid., Tome X, Séance du 5 nivôse an II (25 déc. 1793), p. 278.

25  Ibid., Tome IX, Paris, 1958, Discours (4e Partie), Septembre 1792-27 juillet 1793, « Pour des mesures de salut public (8 mai 1793) », p. 488 : « Une partie des défenseurs du peuple s’est laissée corrompre ; moi aussi, j’aurais pu troquer mon âme contre l’opulence ; mais je regarde l’opulence non seulement comme le prix du crime, mais encore comme la punition du crime, et je veux être pauvre pour n’être point malheureux ».

26  Ibid., Séance du 2 décembre 1792, « Opinion de Robespierre sur les subsistances », p. 117, et Tome X, Séance du 17 pluviôse an II (5 fév. 1794), p. 354 : « Puisque l’âme de la République est la vertu, l’égalité, et que votre but est de fonder, de consolider la République, il s’ensuit que la première règle de votre conduite politique doit être de rapporter toutes vos opérations au maintien de l’égalité et au développement de la vertu [...] Dans le système de la Révolution française, ce qui est immoral est impolitique, ce qui est corrupteur est contre-révolutionnaire ».

27  Ibid., Tome VII, Paris, 1950, Discours (2e Partie), janvier-septembre 1791, Séance du 11 août 1791, « Discussion du projet de constitution », p. 620 et 621.

28  Ibid., Tome VIII, Séance du 10 mai 1792, « Sur l’admission des seuls citoyens ayant payé leurs contributions », p. 347 : « Que signifie donc ce zèle de vouloir des quittances d’imposition pour assister à nos séances ? Ce titre suffit-il pour être garant du patriotisme ? ».

29  Ibid., Séance du 29 juillet 1792, p. 415 : « Dans les grands dangers de la patrie, il faut que tous les citoyens soient appelés à la défendre ».

30  Le terme « Égaux » semble être une traduction abusive du mot « homoioi », servant à désigner les Spartiates citoyens de plein droit. Il se traduirait plus exactement par « semblables ».

31  M. ROBESPIERRE, op. cit.. Tome IX, « Sur l’obligation de contribuer aux charges publiques (17 juin 1793) », p. 576 : « En effet, si vous décrétez, surtout constitutionnellement, que la misère excepte de l’honorable obligation de contribuer aux besoins de la patrie, vous décrétez l’avilissement de la partie la plus pure de la nation ; vous décrétez l’aristocratie des richesses, et bientôt vous verriez ces nouveaux aristocrates, dominant dans les législatures, avoir l’odieux machiavélisme de conclure que ceux qui ne paient point les charges ne doivent point partager les bienfaits du gouvernement ; il s’établirait une classe de prolétaires, une classe d’ilotes, et l’égalité et la liberté périraient pour jamais ».

32  Ibid., Tome X, Séance du 17 pluviôse an II (5 fév. 1794), p. 354 ; et Tome IX, « Sur la constitution » (15 avril 1793), p. 439 : « La constitution française, telle qu’elle est, est encore la meilleure qui existe dans le monde. Elle est infiniment supérieure, non seulement à celle de tous les peuples qui existent maintenant, mais même à celles des peuples de l’Antiquité la plus reculée. Car partout vous voyez l’aristocratie consacrée dans de petits territoires, ici vous avez l’égalité des droits absolument consacrés par la constitution existante ».

33  Ibid., Tome IX, « Sur la nouvelle déclaration des droits (24 avril 1793) », p. 459.

34  Ibid., Séance du 2 décembre 1792, p. 112 et 113 : « Quel est le premier objet de la société ? C’est de maintenir les droits imprescriptibles de l’homme. Quel est le premier de ces droits ? Celui d’exister. La première loi sociale est donc celle qui garantit à tous les membres de la société les moyens d’exister ; toutes les autres sont subordonnées à celle-là ; la propriété n’a été instituée ou garantie que pour la cimenter [...] D’après ce principe, quel est le problème à résoudre en matière de législation sur les subsistances ? Le voici : assurer à tous les membres de la société la jouissance de la portion des fruits de la terre qui est nécessaire à leur existence ; aux propriétaires et aux cultivateurs le prix de leur industrie, et livrer le superflu, à la liberté du commerce. Je défie le plus scrupuleux défenseur de la propriété de contester ces principes, à moins de déclarer ouvertement qu’il entend par ce mot le droit de dépouiller et d’assassiner ses semblables ».

35  Ibid., Tome X, Séance du 17 pluviose an II (5 fév. 1794), p. 354 et 355.

36  Ibid., Tome V, Les journaux. Lettres à ses commettants, édition critique préparée par Gustave LAURENT, Imprimerie Louis-Jean, Gap, 1962, « Observations générales sur le projet d’instruction publique proposé à la Convention Nationale (10 janvier 1793) », p. 210.

37  Ibid., Tome X, Séance du 7 prairial an II (26 mai 1794), « Sur les crimes des rois coalisés contre la France », p. 476 : « Ce qui constitue la république, ce n’est ni la pompe des dénominations, ni la victoire, ni la richesse, ni l’enthousiasme passager, c’est la sagesse des lois, et surtout la bonté des mœurs ; c’est la pureté et la stabilité des maximes de gouvernement. Les lois sont à faire, les maximes du gouvernement à assurer, les moeurs à régénérer ».

38  Ibid., Séance du 18 floréal an II (7 mai 1794), p. 453 et 454.

39  Ibid., Tome VII, Séance du 30 mai 1791, « Sur la peine de mort », p. 435 et 436 : « La force des lois dépend de l’amour et du respect qu’elles inspirent et cet amour, ce respect dépendent du sentiment intime qu’elles sont justes et raisonnables. Ouvrez l’histoire de tous les peuples : vous verrez que la douceur des lois pénales y est toujours en raison de la liberté, de la sagesse, de la douceur du gouvernement ».

40  Ibid., Tome VIII, Séance du 18 décembre 1791, « Sur le parti que l’Assemblée Nationale doit prendre relativement à la proposition de guerre, annoncée par le pouvoir exécutif », p. 49, 60 et 61.

41  M. de ROBESPIERRE, Œuvres complètes, op. cit., Tome X, Séance du 17 pluviôse an II (5 fév 1794), p. 357.

42  Cette démarche tendant à définir des étapes incontournables pour aboutir à un ordre définitif qui assurera le bonheur commun sera reprise dans les siècles à venir, notamment dans la pensée communiste où l’on parle d’une nécessaire période de dictature du prolétariat avant d’atteindre l’état d’égalité absolu.

43  M. de ROBESPIERRE, Œuvres complètes, op. cit., Tome V, Article du 30 janvier 1793 (N° 4), p. 245.

44  Ibid., Tome X, Séance du 21 messidor an II (9 juillet 1794), p. 521.

45  Ibid., Séance du 25 septembre 1793, « Pour le Comité de Salut Public et contre Briez », p. 121.

46  Ibid., Séance du 8 nivôse an II (28 déc. 1793), « Pour que les honneurs du Panthéon soient décernés au jeune Bara », p. 293 : « Entouré de brigands qui d’un côté, lui présentaient la mort, et de l’autre lui demandaient de crier vive le roi ! Il est mort en criant vive la République ! ».

47  Ibid.

48  Sur ce thème, on peut se référer à quelques travaux : J. DUVIGNAUD, La fête civique, Histoire des spectacles, Paris, Gallimard, 1965 ; J. EHRARD et P. VIALANEIX (dir.), Les fêtes de la Révolution, Colloque de Clermont-Ferrand, juin 1974, Bibliothèque d’Histoire Révolutionnaire, Société des Études Robespierristes, 3e série, n° 17 ; F. LAIDIE, « Parents, enfants, la famille dans la fête révolutionnaire. Image et symbole d’une régénération juridique », dans Parents et enfants, Colloque International tenu à Dijon les 14, 15 et 16 sept. 2000, Mémoire de la Société pour l’Histoire du Droit, Vol. 58, 2001, p. 493-510, et « Comment former les citoyens sous la Révolution française ? Ou la régénération et la fête révolutionnaire », dans Sujets et citoyens, Actes du Colloque de Lyon tenu en sept. 2003. Coll. Histoire des Idées Politiques, Presses Universitaires d’Aix-Marseille, Aix-en-Provence, 2004, p. 269-277 ; M. OZOUF, La fête révolutionnaire 1789-1799, Paris. Gallimard, 1988 ; et Michel VOVELLE, « Sociologie ou idéologie des fêtes de la Révolution », AHRF, 221, 1975, p. 429.

49  M. de ROBESPIERRE, Œuvres complètes, op. cit., Tome X, Séance du 18 floréal an II (7 mai 1794), p. 458 et 459.

50  Ibid., p. 459 : « Que toutes [les fêtes nationales) tendent à réveiller les sentiments généreux qui font le charme et l’ornement de la vie humaine, l’enthousiasme de la liberté, l’amour de la patrie, le respect des lois ».

51  Ibid., Tome VIII, Séance du 10 février 1792, « Sur les moyens de maintenir l’ordre », p. 179 : « Je n’ai ici en vue que quelques mesures simples cl grandes, pour propager rapidement l’esprit public et les principes de la Révolution, au nombre desquelles je mettrais les fêles nationales. [...] Pourvu que le génie de la liberté les ordonnât, et que l’égalité, le peuple et l’humanité, fussent les seules divinités honorées des hommages des citoyens ».

52  Ibid., Tome X, Séance du 18 Floréal an II (7 mai 1794), p. 461.

53  Il s’agit de fêtes ayant lieu l’été et durant chacune une huitaine de jours.

54  M. de ROBESPIERRE, Œuvres complètes, op. cit., Tome X, Séance du 18 floréal an II (7 mai 1794), p. 461.

55  Ibid., Tome VIII, Séance du 10 février 1792, p. 179 et 180.

56  Il s’agit des repas des citoyens pris publiquement, où chacun participe en apportant un écot prédéfini issu du domaine dont il a l’usufruit.

57  M. de ROBESPIERRE, Œuvres complètes, op. cit., Tome X, Séance du 28 messidor an II (16 juillet 1794), p. 534 : « Le succès momentané des prétendus banquets patriotiques a eu sa source dans le sentiment général de civisme qui anime le peuple entier. Les premières tentatives sont venues de la perversité des intrigants qui ont des vues perfides, telles que celle d’amollir l’opinion publique, et d’endormir les amis de la liberté ».

58  Ibid., Tome V, Séance du 10 janvier 1793, « Observations générales sur le projet d’instruction publique proposé à la Convention Nationale », p. 211.

59  Ibid., Tome IX, Séance du 25 juin 1793, « Pour que la convention s’occupe des grands intérêts de la Nation », p. 595 : « Faites des lois populaires ; posez les bases de l’instruction publique, régénérez l’esprit public, épurez les moeurs, si vous ne voulez perpétuer la crise de la Révolution ».

60  Sur la question de l’éducation au XVIIIe siècle voir : E. BECCHI et D. JULIA, Histoire de l’enfance en Occident, Tome II. Du XVIIIe siècle à nos jours. Seuil, Paris, 1998 ; Serge BONIN, Claude LANGLOTS et D. JULIA (dir.), Atlas de la Révolution française : L’enseignement (1760-1815), Paris, éd. de l’École des Hautes Études en Sciences Sociales, 1987 ; R. CHARTIER, MM. COMPERE et D. JULIA, L’éducation en France du XVIe au XVIII, siècle, Paris, 1976 ; G. COMPAYRE, Histoire critique des doctrines de l’éducation en France depuis le XVIe siècle, 2 vol., Paris, 1879 ; Fr. de La FONTAINERIE, French liberalism and education in the 18th century : the writings of La Chalotais, Turgot, Diderot and Condorcet on national éducation, New-York, 1932 ; G. MIALARET et J. VIAL, Histoire mondiale de l’éducation de 1515 à 1815, Paris, 1981 ; D. SCHAARY-SCHEUERMANN, « Éducation nationale » et « Instruction publique » dans les mouvements des idées en France dans la seconde moitié du XVIIIe siècle, Paris, Thèse, Sorbonne, 1958 ; A. SICARD, L’éducation morale et civique avant et pendant la Révolution, 1700-1808, Paris, 1884 ; G. SNYDERS, La pédagogie en France aux XVIIe et XVIIIe siècles, Paris, PUF, 1965 ; et J. de VIGUERIE, L’institution des enfants. L’éducation en France aux XVIIe et XVIIIe siècles, Paris, 1978. Parmi les projets développés, on peut en citer quelques-uns : François TURBEN, Idées d’un citoyen sur l’instruction de la jeunesse ou projet d’éducation générale et particulière, Paris, 1761 ; DARAGON, Lettre de M*** à l’abbé *** sur la nécessité et la manière de faire entrer un cours de morale dans l’éducation publique, 1762 ; COLOMB, Plan raisonné d’éducation publique pour ce qui regarde la partie des études, Avignon, Paris, 1762 ; Louis René de CARADEUC dE LA CHALOTAIS, Essai d’éducation nationale, ou plan d’études pour la jeunesse, s. 1., 1763 (repris dans la revue Dix-huitième Siècle, présenté et annoté par Robert Grandroute, 1996) ; Louis Bernard GUYTON DE MORVEAU, Mémoire sur l’éducation publique, avec le prospectus d’un collège suivant les principes de cet ouvrage, s. 1., 1764 ; Méthode d’éducation nationale par R*** T***, 1765 ; Jean Jacques GARNIER, De l’éducation civile, Paris, 1765 ; Gabriel François COYER, Plan d’éducation publique, Paris, 1770 ; François SABBATIER, Les moeurs, coutumes et usages des anciens peuples, pour servir à l’éducation de la jeunesse, Châlons, 1770 ; du même auteur, Les exercices du corps chez les anciens, pour servir à l’éducation de la jeunesse, 2 vol., Paris, 1772 ; M.-J.-A.-N. C, M. de CONDORCET, Mémoire inédit sur l’éducation, rédigé en 1774 (dans L. GUERCI, Libertà degli antichi e libertà dei moderni. Sparta, Atene e i « philosophes » nella Francia del Settecento, Naples, Guida, 1979, p. 219 et 220) ; MERCIER DE LA RIVIERE, De l’instruction publique ou considérations morales et politiques sur la nécessité, la nature et les sources de cette instruction, Paris, 1775 ; ROLLAND D’ERCEVILLE, Compte-rendu aux Chambres assemblées des différents mémoires envoyés par les universités... relativement au plan d’études à suivre dans les collèges non dépendants des universités, et à la correspondance à établir entre les collèges et les universités, Recueil de plusieurs ouvrages de M. Le Président Rolland, Paris, 1783 ; Liévin-Bonaventure PROYART, De l’éducation publique et des moyens d’en réaliser les réformes projetées dans la dernière Assemblée générale du Clergé en France, Paris, 1785 ; ou Jean Joseph MOUNIER, Plan d’éducation nationale adressé aux États-Généraux par un père de famille dauphinois, s. l, 1789.

61  Il existe de nombreux ouvrages sur la question de l’éducation sous la période révolutionnaire : B. BACZKO. Une éducation pour la démocratie. Textes et projets de l’époque révolutionnaire, Paris, Garnier, 1982, et « Instruction publique ». dans F. FURET et M. OzouF (dir.), Dictionnaire critique de la Révolution française, Paris, Flammarion, 1992, p. 279 ; A. de BAECOUE, « La Révolution accueille la Régénération. Naissance, éducation et prétention du nouvel homme », dans La Révolution française et l’homme moderne. Colloque International de Rouen tenu les 12, 13 et 14 oct. 1988, IRED Université de Rouen, Paris, Messidor, 1988, p. 667 ; C. COUTEL, La République et l’école, une anthologie, Paris, Presses Pockets, 1991 ; M. OZOUF, « Régénération », dans F. FURET et M. OZOUF, Dictionnaire critique de la Révolution française, op. cit., p. 380 ; D. JULIA, La Révolution : les trois couleurs du tableau noir, Paris, Belin, 1981, et « L’éducation révolutionnaire, fille de Sparte ou héritière des Lumières », dans P. LENOEL. et M.-F. LEVY (dir.), L’enfant, la famille, la Révolution française. Colloque tenu à Paris-Sorbonne, les 30, 31 janv. et 1er fév. 1989, Paris, Orban, 1989, p. 121 et s. ; B. LEHEMBRE, Naissance de l’école moderne. Les textes fondamentaux 1791-1804, Paris, Nathan, 1989 ; C. MORIN-FAVROT, L’instruction publique dans la pensée révolutionnaire, 1789-1795, Mémoire pour le DEA D’Histoire des Institutions et des Idées Politiques sous la direction de Michel Ganzin (dact.). Faculté de Droit et de Science Politique, Université Aix-Marseille III, 1996 ; M. OZOUF, Essai sur la Révolution, l’utopie et l’enseignement, Paris, 1984 ; et F. PONTEIL, Histoire de l’enseignement : 1789-1965, Paris, Sirey, 1966. Il ne faut pas oublier la compilation essentielle de J. GUILLAUME, Procès-verbaux du Comité d’Instruction Publique de la Convention Nationale, Documents inédits pour l’Histoire de France, Imprimerie Nationale, Paris, 1891.

62  Archives Parlementaires, Tome LV, Séance du 18 décembre 1792, Ducos, p. 141, Leclerc, p. 142-144, Tome LX, Séance du 21 décembre 1792, Rabaut Saint-Étienne, p. 346, Tome LXIX, Séance du 29 juillet 1793, Léonard Bourdon, « Projet de décret sur l’éducation nationale », p. 679-685, Tome LXVIII, Séance du 3 juillet 1793, A. H. Wandelaincourt, « Plan d’éducation publique », p. 227, Tome LXVIII. Séance du 3 juillet 1793, Alexandre Deleyre, « Idées sur l’éducation nationale », p. 179-194, Tome LXIX, Séance du 29 juillet 1793, Charles Delacroix, « Projet de loi sur l’éducation commune », p. 670-675. Il ne faut pas oublier le projet de Lakanal de juin 1793 repris dans J. GROS, Lakanal et l’éducation nationale, Paris, André Fils, 1912, et évoqué par D. JULIA, La Révolution : les trois couleurs du tableau noir, op. cit., p. 331.

63  M. de ROBESPIERRE, Œuvres complètes, op. cit., Tome V, Séance du 10 janvier 1793, « Observations générales sur le projet d’instruction publique, proposé à la Convention Nationale », p. 209.

64  Ibid., Tome X, Séance du 18 floréal an II (7 mai 1794), p. 458.

65  Ibid.

66  Ibid., « Sur le plan d’éducation nationale de Michel Lepeletier » (29 juillet 1793), p. 11 et 18 : « L’institution publique des enfants sera-t-elle d’obligation pour les parents, ou les parents auront-ils seulement la faculté de profiter de ce bienfait national ? D’après les principes, tous doivent y être obligés. Pour l’intérêt public, tous doivent y être obligés [...] Lepeletier voulait que l’éducation nationale fût forcée, c’est-à-dire, que tous les pères fussent contraints de faire élever leurs enfants en commun dans les écoles publiques ».

67  Ibid., « Projet de décret sur l’éducation nationale, par le citoyen Robespierre » (29 juillet 1793), p. 35.

68  Ibid., « Sur le plan d’éducation de Michel Lepeletier », p. 12 et 13 : « J’avoue pourtant que ce qui a été dit jusqu’ici ne remplit pas l’idée que je me suis formé d’un plan complet d’éducation. J’ai osé concevoir une plus vaste pensée ; et considérant à quel point l’espèce humaine est dégradée par le vice de notre ancien système social, je me suis convaincu de la nécessité d’opérer une entière régénération et, si je peux m’exprimer ainsi, de créer un nouveau peuple. Former des hommes, propager les connaissances humaines ; telles sont les deux parties du problème que nous avons à résoudre. La première constitue l’éducation ; la seconde, l’instruction. Celle-ci, quoique offerte à tous, devient par la nature même des choses, la propriété exclusive d’un petit nombre de membres de la société, à raison de la différence des professions et des talents ; Celle-là doit être commune à tous et universellement bienfaisante. Quant à l’une, le comité s’en est occupé et il vous a présenté des vues utiles. Pour l’autre il l’a entièrement négligée. En un mot, son plan d’instruction publique me paraît fort satisfaisant ; mais il n’a point traité l’éducation [...] Mais avant ces degrés supérieurs qui ne peuvent devenir utiles qu’à un petit nombre d’hommes, je cherche une instruction générale pour tous, convenable aux besoins de tous, qui est la dette de la République envers tous ; en un mot, une éducation vraiment et universellement nationale ».

69  Ibid., p. 17.

70  Ibid., p. 15 et 32 : « Cette loi consiste à fonder une éducation vraiment nationale, vraiment républicaine, également et efficacement commune à tous, la seule capable de régénérer l’espèce humaine, soit pour les dons physiques, soit pour le caractère moral ; en un mot, cette loi est l’établissement de l’institution publique [...] Ainsi se formera une race renouvelée, forte, laborieuse, réglée, disciplinée, et qu’une barrière impénétrable aura séparée du contact impur des préjugés de notre espèce vieillie ».

71  Ibid., p. 19, 24 et 32 : « N’oublions pas quel est l’objet de cette première éducation commune à tous, égale pour tous. Nous voulons donner aux enfants les aptitudes physiques et morales, qu’il importe à tous de retrouver dans le cours de la vie, quelle que soit la position particulière de chacun. Nous ne les formons pas pour telle ou telle destination déterminée, il faut les douer des avantages dont l’utilité est commune à l’homme dans tous les états ; en un mot, nous préparons, pour ainsi parler, une matière première, que nous tendons à rendre essentiellement bonne, dont nous élaborons les éléments de telle sorte, qu’en sortant de nos mains, elle puisse recevoir la modification spéciale des diverses professions dont se compose la République. [...] Ainsi, depuis cinq ans jusqu’à douze, c’est-à-dire dans cette portion de la vie si décisive pour donner à l’être physique et moral la modification, l’impression, l’habitude qu’il conservera toujours, tout ce qui doit composer la République, sera jeté dans le moule républicain ».

72  Ibid., p. 21 et 22 : « Je n’attache pas un moindre prix à l’habitude d’une austère discipline. Souvenons-nous que nous élevons des hommes destinés à jouir de la liberté, et qu’il n’existe pas de liberté sans obéissance aux lois ».

73  Ibid., p. 22.

74  Ibid., p. 15-17 : « Cette portion de la vie est vraiment décisive pour la formation de l’être physique et moral de l’homme. Il faut la dévouer tout entière à une surveillance de tous les jours, de tous les moments. Jusqu’à cinq ans on ne peut qu’abandonner l’enfance aux soins des mères ; c’est le vœu, c’est le besoin de la nature : trop de détails, des attentions trop minutieuses sont nécessaires à cet âge ; tout cela appartient à la maternité. [...] À cinq ans, la patrie recevra donc l’enfant des mains de la nature ; à douze ans, elle le rendra à la société. [...] Jusqu’à douze ans l’éducation commune est bonne, parce que jusque-là il s’agit de former, non des laboureurs, non des artisans, non des savants, mais des hommes de toutes les professions. Jusqu’à douze ans l’éducation commune est bonne, parce qu’il s’agit de donner aux enfants les qualités physiques et morales, les habitudes et les connaissances qui, pour tous, ont une commune utilité ».

75  Ibid., p. 15 et 32 : « Là traités tous également, nourris également, vêtus également, enseignés également, l’égalité sera, pour les jeunes élèves, non une spécieuse théorie, mais une pratique continuellement effective ».

76  Ibid., p. 35.

77  Ibid., p. 15.

78  Ibid., Tome V, Séance du 10 janvier 1793, p. 208 : « Le but de la société civile est de développer les facultés naturelles de l’homme pour le bonheur des individus et de la société entière. Le seul moyen d’atteindre ce but, c’est l’accord de l’intérêt privé avec l’intérêt général ; c’est la direction des passions du cœur humain vers les objets utiles à la prospérité publique ».

79  Ibid., tome X, Sur le plan d’éducation nationale de Michel Lepeletier (29 juillet 1793), p. 20.

80  Ibid., p. 20 et 25 : « Il importe que pour tous, l’habitude de l’enfance soit telle, qu’aucun n’ait à souffrir du passage de l’institution aux divers états de la société. L’enfant qui rentrera dans le sein d’une famille pauvre, retrouvera toujours ce qu’il quitte ; il aura été accoutumé à vivre de peu, il n’aura pas changé d’existence ; quant à l’enfant du riche, d’autres habitudes plus douces l’attendent, mais celles-là se contractent facilement. Et pour le riche lui-même, il peut exister dans la vie telles circonstances où il bénira l’âpre austérité et la salutaire rudesse de l’éducation de ses premiers ans. (...) Diminuer les nécessités de l’indigence, diminuer le superflu de la richesse, c’est un but auquel doivent tendre toutes nos institutions ».

81  Ibid., p. 14, 19 et 20 : « Je me plains qu’un des objets les plus essentiels de l’éducation est omis : le perfectionnement de l’être physique. Je sais qu’on propose quelques exercices de gymnastique : cela est bon ; mais cela ne suffit pas. Un genre de vie continu, une nourriture saine et convenable à l’enfance, des travaux graduels et modérés, des épreuves successives mais continuellement répétées, voilà les seuls moyens de créer des habitudes ; voilà les moyens efficaces de donner au corps tout le développement et toutes les facultés dont il est susceptible ».

82  Ibid., p. 34 : « La semaine appartient au travail, les en détourner serait absurde et impossible ; mais aux jours de délassement à certaines époques qui seront déterminées, il est bon, il est convenable que la jeunesse retrouve des exercices du corps. Quelques leçons, des fêtes, des rassemblements qui appellent son attention, intéressent sa curiosité, excitent son émulation. Ainsi les heureuses impressions qu’aura reçues l’enfance ne s’effaceront point ; et sans rien dérober du temps nécessaire aux travaux, le repos cessera d’être oisif et le plaisir lui-même présentera des instructions ».

83  Ibid., p. 21 : « J’ai regardé cette partie de l’éducation comme une des plus importantes. Dans l’emploi de la journée tout le reste sera accessoire, le travail des mains sera la principale occupation ».

84  Ibid., p. 20.

85  Ibid.

86  Ibid. : « Régler sa vie, se plier au joug d’une exacte discipline, sont encore deux habitudes importantes au bonheur de l’être social. Elles ne peuvent se prendre que dans l’enfance (...) On calculerait difficilement à quel point une vie réglée et bien ordonnée (...) moralise les actions de l’homme, fait entrer dans sa conduite ce qui est bien et la remplit tellement d’actes utiles, qu’il ne reste plus de place, si je puis parler ainsi, pour tout ce qui est vice ou désordre ».

87  Ibid., p. 18 : « Je trouve beaucoup d’avantages à établir dans la petite troupe enfantine ces espèces de grades ; ils seront propres à faciliter l’exécution de tous les détails, et à y maintenir une exacte discipline ».

88  Ibid., p. 22.

89  Ibid. : « Je ne sais si je m’abuse, mais il me semble que toutes les habitudes dont j’ai présenté jusqu’ici l’énumération, sont une source féconde d’avantages pour les enfants et pour l’État ; ce sont les vrais fondements d’une salutaire éducation ; sans elles il n’existe pas d’éducation. Si dans l’enfance, nous ne les donnons point à tous les citoyens, la nation ne peut pas être profondément régénérée ».

90  Ibid., p. 22 et 23.

91  Ibid., p. 31.

92  Ibid., « Projet de décret sur l’éducation nationale par le citoyen Robespierre ». op. cit., p. 35.

93  Ibid., p. 41 : « Livres élémentaires à composer [...] Principes sommaires de la constitution, de la morale, de l’économie domestique et rurale ; récits des faits les plus remarquables de l’histoire de peuples libres et de la Révolution française : le tout divisé par leçons propres à exercer la mémoire des enfants, et à développer en eux le germe des vertus civiles et des sentiments républicains ».

94  Ibid., p. 42 : « Questions à résoudre. 1° Quelle est la forme d’habillement complet des enfants de l’un et de l’autre sexe, le plus commode et le plus économique ? [...] 2° Quels sont les divers genres d’aliments les plus convenables aux enfants de cinq à douze ans, et en même temps les plus économiques ? (...) 3° Quels sont les soins et attentions physiques propres à conserver et à fortifier la santé des enfants ? Quels sont les exercices de gymnastique les plus propres à favoriser leur croissance, développer les muscles, et leur donner force, adresse et agilité... ».

95  Voir notamment le Voyage de Sparte de Maurice Barrès.

96  Ce qui renforce la thèse de ceux qui prétendent que l’histoire de Lycurgue est une légende inventée au Ve siècle afin de légitimer le régime et les lois de Lacédémone.

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Pour citer cet article

Référence papier

Maxime Rosso, « Les réminiscences spartiates dans les discours et la politique de Robespierre de 1789 à Thermidor », Annales historiques de la Révolution française, 349 | 2007, 51-77.

Référence électronique

Maxime Rosso, « Les réminiscences spartiates dans les discours et la politique de Robespierre de 1789 à Thermidor », Annales historiques de la Révolution française [En ligne], 349 | juillet-septembre 2007, mis en ligne le 01 septembre 2010, consulté le 25 septembre 2016. URL : http://ahrf.revues.org/11210 ; DOI : 10.4000/ahrf.11210

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Auteur

Maxime Rosso

Université Paul Cézanne (Aix-Marseille III), Faculté de Droit et de Science Politique, UFR Droit, Cité douanière, 1 rue Turenne, 13110 Port-de-Bouc, marie.max@infonie.fr

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