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L’impossible bagne : les « envoyés » de l’île Bourbon à Sainte-Marie de Madagascar

The impossible jail : the slaves sent to Sainte Marie of Madagascar
Bruno Maillard
Traduction de Bruno Maillard
p. 115-138

Résumés

Entre 1825 et 1848, les esclaves « reconnus comme dangereux pour la tranquillité » de l’Île Bourbon ont été « envoyés » temporairement ou définitivement à Sainte-Marie, autre colonie française de l’océan Indien située au Nord-Est de Madagascar. Agents subsidiaires de la laborieuse colonisation de cette petite île de 250 km2, ceux-ci ont été par ailleurs soumis à un régime carcéral des plus coercitifs. À bien y regarder cependant, les atermoiements de ce dispositif répressif résultent du conflit de compétence entre les agents de la puissance publique et les maîtres dans le « gouvernement des esclaves ».

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Ce document sera publié en ligne en texte intégral en juillet 2017.

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Des « biens » avant tout
Des humains malgré tout

Aperçu du début du texte

Dans le courrier qu’il adresse au ministre de la Marine, le 8 janvier 1849, pour lui annoncer l’application du « décret libérateur » dans sa colonie, le commandant particulier de Sainte-Marie de Madagascar, Raimond Vergès, témoigne néanmoins d’un certain embarras. Parmi les 2 028 esclaves libérés le 22 décembre 1848, 20 étaient la propriété de colons de l’Île Bourbon ou même de la Couronne déchue. Doit-il les « rapatrier » à l’Île de La Réunion (rebaptisée ainsi pour célébrer la République), conformément à l’article 4 du décret du 27 avril 1848 ou leur proposer un contrat d’engagement auprès d’un colon ou d’un autochtone saint-mariens au titre de la nouvelle réglementation locale adoptée par son administration le 28 octobre 1848 ? À en croire Vergès, ces affranchis jouissent d’une très mauvaise réputation. « Qualifiés comme dangereux », ceux-ci ont manifestement été « envoyés » sur Sainte-Marie entre 1825 et 1848 par les autorités bourbonnaises afin de « préserver la tranquillité de...

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Pour citer cet article

Référence papier

Bruno Maillard, « L’impossible bagne : les « envoyés » de l’île Bourbon à Sainte-Marie de Madagascar », Annales historiques de la Révolution française, 375 | 2014, 115-138.

Référence électronique

Bruno Maillard, « L’impossible bagne : les « envoyés » de l’île Bourbon à Sainte-Marie de Madagascar », Annales historiques de la Révolution française [En ligne], 375 | janvier-mars 2014, mis en ligne le 01 juillet 2017, consulté le 25 mars 2017. URL : http://ahrf.revues.org/13070 ; DOI : 10.4000/ahrf.13070

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